愛國英雄 - 古德明

蘋果日報 2008/03/16 00:00


Toprovideforquickactionintimesofemergency,RomanSenatorscouldappointsomeonetoexercisesupremecontroloverRomeforaspecifiedperiod,usuallysixmonths.Becausethisleader'swordwaslaw,hewascalledadictator.
In458BC,theRomangeneralCincinnatuswascalledawayfromhisfarmtorescueaRomanlegionthatwasbesiegedbyanItaliantribe.Hewasmadedictatorand,marchingofftowar,defeatedtheenemy.HethenreturnedtoRome,rejectedallrewards,resignedandwentbacktohisfarmdespitepleasthatheremaindictator.Cincinnatushadbeendictatorforsixteendays.
為求緊急時期行動迅速,羅馬元老院可以委任一人在既定期限內有無上權力統治羅馬。這樣的領袖叫做「獨裁者」,因為他的話就是法律,任期一般為六個月。
公元前四五八年,一個羅馬軍團遭義大利某部落包圍。羅馬將領辛辛納圖斯當時躬耕農場,應邀前去救援,獲委任做獨裁者。他提軍出發,打敗了敵人,回到羅馬,拒絕一切獎賞,辭職歸田,對「繼續擔任獨裁者」的要求充耳不聞,任職前後共十六天。
【附注】辛辛納圖斯不貪戀權力,是古羅馬政治理想的典型,西方譽為「羅馬愛國英雄」。他的愛國和中共所謂愛國截然不同。
Dictator一字,出自拉丁文dictatus(講、說)。說什麼人家都要遵從,自然是獨裁(dictatorship)。Dictation(聽寫測驗)、dictionary(字典)、predict(預言)、contradict(反駁)等,也都有「說」或「講」的含義。