200萬回教徒麥加朝聖踩死244人

蘋果日報 2004/02/02 00:00


沙地阿拉伯回教聖城麥加一年一度的朝聖活動,周日演變成人踩人致命慘劇。約二百萬名來自世界各地的回教徒在「真主最偉大」呼喊聲中,蜂擁到麥加附近的米納進行擲石驅魔儀式時,擠擁中人羣互相推撞跌倒,導致二百四十四人被踩死,另有二百四十四人受傷。
今年的麥加朝聖上周五展開,頭兩日平安度過。周日早上,大批穿着白色長袍的朝聖者湧往米納的杰馬拉特橋附近,參與驅魔儀式,向三條代表魔鬼的柱擲石,其間很多人不斷高呼「奉真主之命」和「真主最偉大」等口號;有人脫鞋擲向石柱;有人罵美國是「最邪惡的撒旦」。

行李絆倒400米人龍
現場人羣擠得水洩不通,保安部隊初時仍有效控制人潮,但到了早上九時,儀式進行得如火如荼,朝聖者情緒愈來愈高漲,有人的隨身行李堆在路中心,絆倒其他人,令四百米長的人龍像骨牌般相繼倒下。
保安部隊隨即阻止人羣繼續湧向石柱,以防更多人被踩死。混亂場面維持了二十七分鐘。拯救人員趕抵時,很多傷者已奄奄一息,不少人坐在地上待救。當局安排了大貨車,把部份屍體運走。擲石活動中止兩小時後恢復。
沙地朝聖事務部長邁達尼在記者會上宣布:「今早有些朝聖者不守秩序,有人的行李造成障礙,引發人踩人慘劇,共有二百四十四人在事件中死亡,另有二百四十四人受傷。」他相信死傷者大部份是沙地人,其中八人危殆。
對回教徒來說,能力許可下,一生中至少要前往沙地西部的麥加朝聖一次。到米納擲石驅魔是五天朝聖的第三、四日活動。由於教徒眾多,朝聖幾乎每年都會發生悲劇,去年有十四人被踩死;一九九○年更有一千四百多人被踩死。

「但這是真主的旨意」
其實沙地警方早已為維持教徒秩序作好部署,單在米納已部署了一萬名警員,還有直升機在空中盤旋監視。當局又向每個國家設下限額,只准一定數量的回教徒前來麥加,但很多人非法前來。今年有三十萬人到麥加朝聖的孟加拉,對慘劇表示震驚。
邁達尼坦言:「所有預防措施都旨在避免這些慘劇發生,但這是真主的旨意,命運勝過預防措施。」他指今年朝聖活動至今已另有二百七十二名教徒死於勞累或生病,但屬正常。
美聯社/路透社/法新社