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火星航程至少要半年

蘋果日報 2004/01/10 00:00


月球距離地球三十八萬多公里,探月航程需時僅三日;火星卻遠在五千五百多萬公里外,遠征火星至少要六個月。單看此差距,已反映載人登陸火星的難度遠比登月球高。
美國太空總署(NASA)署長奧基夫說,載人到火星所涉的技術難題,包括發展新的航天器推進方法、新的太空發電方法,以及如何保護太空人免受大劑量輻射威脅。這些問題息息相關,因為輻射暴露劑量與航程長短成正比,航程所需時間取決於航天器推進速度,發電問題則影響推動器。
航程長了,諸如燃料糧水的補給品都要倍增,太空人也可能在途中生病甚至死亡,出發太空人數目因而要增加,太空總署也必須為此設計研製新一代航天器。
規模如此龐大,需要的新技術如此多,專家說載人到火星的大計要逐步來,先在月球建立基地,以放置火星之旅的設備補給、採集月球的氦三同位素轉用為燃料和測試新技術。
美國太空人福阿萊曾用攀山作比喻:「你要先建立基地營,將資源都放在那裏,然後再從基地營出發,進一步攀登頂峯。」

料需耗資8萬億港元
遠征火星總有風險,不能一步登陸。消息人士指首次載人到火星任務,可能只圍繞火星軌道飛行、偵察地形而不登陸,就像登月計劃的「阿波羅」八號和十號一樣。
無論是技術和任務設計,都沒有解決不了的問題,最大障礙就是財力。據非正式估計,遠征火星計劃要動用近八萬億港元。對此大包袱,現時財赤嚴重的美國難以負擔。
美國《紐約時報》/《華盛頓時報》/MSNBC/美聯社