當年今日

自由駁擊:職位流失響起警號

蘋果日報 2002/04/25 08:00


去年第一季實質失業率是百分之四點四,勞動人口是三百四十萬四千人;今年首季實質失業率是百分之六點九,勞動人口上升至三百四十六萬一千人,一年間,人數增幅達五萬七千人,假設經濟情況沒有惡化,而就業人數得以維持不變,失業率亦會因勞動人口增加而上升百分之一點六。

勞動人口只升不跌
另一方面,就業人數由去年第一季的三百二十五萬四千四百人,減少三萬二千多人,至今年同期的三百二十二萬二千人,職位減少使失業率提高百分之零點九。換句話說,失業率上升百分之二點五,當中六成多是勞動人口增加所致,其餘才是職位減少。每年勞動人口增長四、五萬人,特區政府是無法控制的,儘管經濟沒有再轉壞,失業率仍會持續上升。
剛公布的數據中,有兩點香港人應該關注:過往每年農曆年過後,勞動人口都會減少,原因非常簡單,退休人士大多在收取雙糧及花紅後,才正式離開勞動市場,今年勞動人口只升不跌,三月比十二月激增二萬多人,情況並不尋常。另外,近期的裁員潮,還未在數據中完全反映,若政府公布單月的實質失業率,恐怕三月份的數字已超過百分之七。
雖然政府只公布移動三個月的數字,筆者嘗試推算過去四年單月的失業率,方法是以九七年三個連續而失業率相若的月份為基礎,所得結果可能有偏差,但相信雖不中亦不遠。一年多前單月的實質失業率大致平穩,至去年中開始持續向上,可能是受「九一一」事件的影響,九月及十一月的增幅較為明顯;聖誕及農曆新年的效應,使十二月及今年一月的失業率沒有上升;農曆新年前後的裁員行動,已初步反映在二月的數字中(見圖);筆者估計三月的失業率已接近百分之七點二。而三、四月的大規模裁員潮,會在五月的數據中顯示,如無意外,今年的失業率可能高達百分之八或以上。
阻止就業職位流失
筆者認為目前的情況可謂十分嚴峻,勞動人口的變化,特區政府不能掉以輕心。若只是經濟轉壞促使更多家庭主婦重投勞動市場,經濟復甦時她們會離開勞動市場,假若新增加的勞動力以年輕而學歷不高的為主,結構性失業將會揮之不去。另一方面,特區政府要火速行動,阻止就業職位繼續流失,否則失業率將會屢創新高。第一步,政府要公布單月的實質失業率及新增勞動人口的特性,移動三個月的平均數無法反映經濟實況,不清楚問題的本質,絕不能對症下藥。既然政府每月調查六千住戶的資料,從統計學的角度,所得的數據應該十分準確,特區不應該、亦不可能以誤差大為借口,而不公布單月數據;更何況研究員可以推算單月失業率,公布可靠數據,總比讓研究員胡亂推測好。作為香港人,僅希望特區政府公布官方單月失業數據後,證明筆者的推算是錯的!