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筆論天下:每人幾萬 - 陸日勤

蘋果日報 2009/02/25 00:00


財政司司長曾俊華今日將發表財政預算案,無論有五花八門的紓解民困措施,還是了無新意的陳腔舊調,政府的財政離不開幾條大數、收支賬目,又不是甚麼火箭科學,應該很容易理解。可惜每談論到公共財政,慣性將數字置諸腦後,有人關心弱勢社群的需要,有人就關心政府庫房的充裕,萬一大開米倉導致庫房空虛,就要加稅,結果各有各說。日勤將數字搬出來,好讓大家討論和解讀下午的公佈時,有多點依據。
財政儲備夠撐幾年
外界預期,今個財政年度大概收支平衡,因此,財政儲備約為5000億港元。如果將之全部分派給700萬市民,每人可分得7萬元,以港人收入中位數計算,等於港人半年收入,如果一次過派發,也遠較任何可能的派糖計劃優厚。即使政府要預留一點積蓄,以應付金融海嘯可能導致的稅收和賣地收入減少,以及失業綜援開支增多,積蓄水平也有數得計。究竟庫房需要多少錢呢?
根據過往10年的財政數字,其間經濟有興衰,財政表現也有高低,例如2003/04年最差,錄得赤字近800億元;而2007/08年度最好,錄得超過1100億元盈餘。10年間,平均每年有盈餘9億元,即大致收支平衡。如果未來10年維持過去10年的情況,現時的儲備非常充裕,甚至沒有必要閒置在庫房,而應該還富於民。
作最壞打算,假設未來5年經濟環境都像2003/04年度差,而政府亦沒有能力舉債的話,庫房也應付有餘──5年用4000億元,還餘下1000億元,即每人1萬元有多。
庫房充裕應還富於民
如果情況不至如此悲觀,假設困境只維持3年,之後或許收支平衡,或許舉債,餘下的每人可分約3.5萬元,仍算不錯。
這樣,無論政府怎樣辯駁,說庫房如何面對經濟逆境下的壓力,要平衡各方面的利益云云,數字仍然活生生的顯示,庫房仍然十分充裕,具有還富於民的空間。

陸日勤
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