歸 途 - 蔡瀾

蘋果日報 2007/02/19 00:00


我們這次旅行,最舒服的是天氣,雖說沙漠地帶,一月底早晚還是寒冷的,中午出大太陽,較為溫和,但一點也不感到熱。
阿拉伯人不喜酷暑,已習慣白天不出門,晚上才看到他們,我們在街上遇到的多是外勞,印度人不少,菲律賓人也多,最近從大陸來的人也劇增。問他們平均的收入,一個月也只有五六千塊港幣,但吃的住的都是僱主付,可以有些錢帶回老家吧。
真正的阿拉伯人可以得到國家的種種福利,但依當地風俗習慣,結婚要一連慶祝三天,第一天男家請親朋戚友,第二天女家宴客,也要丈夫付,第三天所有人一塊請,也由男方負責,所以有些青年亁脆娶個菲律賓女的算數,沒那麼麻煩。
政府有鑑於此,鼓勵阿拉伯人娶阿拉伯人,要結婚沒錢嗎?先津貼你十七萬港幣。不夠花嗎?可以申請另一筆補助金,以後分期付款慢慢還好了。
所以雖然回教可以允許娶四個老婆,但是並非人人付得起。如果有四妻,還要平均對待,包括傳宗接代,也不是每個男人能做得到的。
上帝對眾生是公平的,沙漠國家貧窮了那麼多年,直到工業發達,石油才值起錢來,當今阿聯酋成為世界上最富有的國家,是應該得的回報。
有了財富,一點一滴都可以用錢堆積起來,沙漠上的每棵樹都引了水管灌溉,綠洲也可以用人工建起。
看到無數的未完成工程,城市會不停脹大。只要石油是值錢的一天,還有更大更俗氣的建築出現。沒有去過杜拜的話,還是值得一遊的。值不值得再去,又是另一回事。
帆船酒店的一切,都在炫耀阿拉伯人的財富,這令我想起曼谷的東方文華的口號:「我們永遠優雅,但絕不炫耀。」
還是東方文華好,我在歸途,就要去住幾天。﹝杜拜之旅.完﹞