當年今日

救援人員:血路難行
加州撞火車恍如地震

蘋果日報 2002/04/25 00:00


美國加州南部周二發生的載貨火車迎頭撞向載客火車事故,釀成兩死及二百六十人受傷,其中約二十人危殆。親歷其境的乘客形容撞車時許多人被撞至飛彈起來,有人以為是地震,有人甚至懷疑有恐怖分子發動襲擊。
事發在當地周二早上八時許的繁忙時間,一列長達一點六公里的東行載貨火車,與一列載有大約三百名乘客、三節雙層車卡的西行載客火車,在洛杉磯市東南五十六公里的奧蘭治縣普拉森塞迎頭相撞。

首撞後站立乘客傷最重
載客火車在相撞前一刻緊急煞停,但載貨火車仍直衝過來。生還乘客憶述,當時見到司機由火車前端的駕駛室向後跑往車尾,「當時一片寂靜,他大喊:所有人伏下!伏下!我還以為車上有炸彈……突然我們就被撞」。
也有目擊者說,火車職員在撞車前及時跳車逃生。
五十四歲的沃茨是極少數沒有受傷的乘客。他們由於坐在首節車卡,聽到司機警告,有數秒時間作好準備,擺好姿勢──身體向前蜷曲、頭部放在兩膝間,迎接猛烈撞擊。有乘客指出,火車停下來後,部分人以為火車到站,於是站起來,結果受傷最重的正是這一群。
目擊者稱,載貨火車迎頭撞上載客列車一次後,餘勢未減,隨即再撞一次,將載客火車撞後了大約一百一十三公尺,首兩節車卡被撞至脫軌。一名乘客說:「首次撞擊後,我立即想:沒事了。豈料接着再撞一次,這才真的駭人,(載貨火車)以相同力度再一次撞過來。」
住在車禍地點附近的居民則說,火車相撞時不但傳來巨響,「整幢房子也震動……只有地震時房子才會這樣」。
由於事出突然,絕大部分在聊天、看書、假寐的乘客都措手不及。在兩列火車猛力相撞下,乘客從座位騰空飛起,撞向車廂牆壁、桌子,甚至互相猛撞;報紙、眼鏡、座位墊子等亦四散。
火車相撞後,大部分乘客靜默了數秒鐘,然後開始尖叫呼痛。有人擔心火車會爆炸,發狂似地找出口,猛力拍打門窗。不少乘客撞傷,躺在車廂地下,呻吟聲不絕,四周滿是血、枕頭和火車班次表。
負責指揮救援的消防隊長施納克指出,載客火車首兩節車卡上層一地鮮血和嘔吐物;有一道樓梯更被鮮血弄得濕滑難行。

有乘客問是否恐怖襲擊
目擊撞車經過的路人說:「人們爬出窗子……最初他們盲目地亂轉,有人抱着頭、抱着肚,又哭又叫。」她說聽到有乘客問是否恐怖襲擊。有路人立即跑向出事火車,幫助乘客逃生。
有人形容車禍後,現場一帶恍如難民營加急症室。不少傷者卧在地上或擔架上,許多人都在流血,更多人是一臉驚懼和痛苦。救護員忙於為他們包紮,甚至要替人進行心肺復甦。五十五輛救護車到場救傷。
事件中有一百八十六人被送入八間醫院診治,其中六十五人傷勢嚴重,二十人情況危殆,餘下約一百名傷者只在現場接受急救。兩名死者均是載客火車的男乘客,其中一人坐在首節車卡,車禍後當場斃命,另一人送院後不治。兩列火車的四名司機及車長均無生命危險。
綜合外電報道