當年今日

金手指:糖vs石油?糖輸硬! - 孫柏文

蘋果日報 2006/09/04 00:00


花旗國近年都被能源問題煩擾,孫柏文覺得其中一個最大問題,肯定係花旗國用太多石油。全球每日石油產量都有八千幾萬桶,而花旗國就用大約四分之一,二千幾萬桶,大家要記得,花旗國人民只係佔全球人口5%,所以花旗國人都真係要檢討自己用能源嘅方法。
當然,人始終都係賤,唔見棺材唔流眼淚,就算話為「國家安全」、「保護環境」等等崇高理念作為理由去節約能源,大家始終都係「睬佢都儍」。要到今時今日,全球經濟起飛,大家都去搶能源、石油用,令到價格大幅飆升,花旗國先至有決心檢討用能源嘅方法。所以孫柏文作為一個前石油分析員兼環保分子,見到能源價格節節上升,多少有點安慰。
不過,我哋始終生活於一個石油碳氫化合物(Hydrocarbon)推動的世界,所以就算花旗國檢討用能源嘅方法,都要盡量避免影響人民已經習慣嘅生活模式。咁其中一個可以減少用石油,不過又唔需要改變生活模式嘅方法,就係搵石油代替品。
呢排,花旗國政府就開始落實「代替石油」嘅政策,其中一個板斧就係將酒精加入電油裏面。酒精當然有好多種,加入電油嘅,係大家都熟悉嘅乙醇ethanol,亦即係啤酒、伏特加、白酒、茅台酒等等裏面嘅乙醇。大家可能會問:「可以提煉酒嘅原材料有咁多種,例如麥、米、薯、糖等等,其實係唔係都可以用嚟提煉成加入電油裏面嘅乙醇?」係,絕對可以。大家可能會再加問:「點解今時今日唔見有人用呢啲原材料去提煉電油乙醇?」其實原因好簡單,因為貴。
就算原油升到呢個位,酒精都係唔夠競爭力。唯一例外就係用蔗提煉出來嘅糖,特別係巴西蔗糖,今時今日嘅油價,令到佢哋用蔗糖提煉出來嘅乙醇價格有競爭力,所以先至有咁多人去炒「糖」。
慳咗等於冇慳
不過,正當世界充滿「可以有一個代替石油又毋須要改變生活模式」嘅希望,花旗國傳來一陣陣壞消息,令到我隻金手指充滿血液,好唔情願咁去篤爆「糖取替石油」呢個希望。現今花旗國賣一種電油叫做E85,E85裏面有15%係乙醇,大家可能第一個感覺係:「好?!石油消耗量可以減低15%!」如果大家有咁嘅感覺,你哋就錯了。愈來愈多人發現,用E85這種電油,每公升行車里數大幅減低,即係話行同一里數,一部車就要用多好多電油。最緊要嘅係,每公升行車里數減低幅度,令到節省咗嘅15%電油,根本就冇節省過。
每公升行車里數跌嘅原因亦都好簡單,每一公升乙醇可以產生嘅能量,係比一公升電油低35%。所以就算你見到加入乙醇嘅電油,比起普通電油平,根本就冇慳過錢。所以,「糖取替石油」不是大家在尋找嘅靈丹妙藥。石油在人類生活上始終是主角。
最後,其實有一個好多人已經用緊嘅石油代替品。不過代替嘅唔係電油,而係柴油,代替柴油嘅就係大家都用嘅煮食油。聽聞,當年Diesel先生發明柴油引擎時,都係用粟米油來示範佢嘅製成品。仲有,用花生油作為柴油嘅引擎,發出嘅廢氣味,有啲似煮「炸雞」嘅味,大家如果有用柴油引擎推動嘅汽車,不妨試試,可能可以幫你慳錢。
孫柏文