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蘋論:跨境合作追查病毒來源 - 盧峯

蘋果日報 2003/02/20 00:00


一個六口之家在到過福建探親後有兩名成員先後染上肺炎而死亡,而另一名成員則被證實染上H5N1流感。究竟這些病例跟珠江三角洲近期出現的非典型肺炎風潮有無關係、究竟致命的肺炎個案是否由H5N1病毒引起,到現在不管是本港或內地的衞生部門都還沒有答案。我們認為,由於致命的病毒及病毒來源仍未清楚,特區政府的衞生部門有必要盡快與內地特別是廣東及福建的衞生部門聯絡,聯合追查致命病毒的種類及源頭,只有這樣才能避免病毒在不知不覺間進一步蔓延,才能讓公眾感到安心。

建立監控機制
應該看到,病毒的傳播是不受邊界規限的。隨着香港跟內地的交流愈來愈密切、隨着香港居民跟內地居民的交往愈來愈頻繁,各種各樣的病毒也比以前更容易在兩地間流傳。而在流傳的過程中,有些病毒是會出現變異,形成新的病毒品種的;因此即使從目前迹象看來,病者是在福建染病,但本港衞生部門仍有必要跟內地衞生部門合作追查病毒性質及可能來源,以防病毒變種及引發更多病例。
事實上,本地衞生部門不僅應為了最近的病例尋求內地合作,更應該積極推動華南地區建立聯合的監察流行病機制,特別是監察流感的機制。要知道華南地區包括香港、廣東及福建養有大量的水鳥及家禽,而水鳥及家禽一直是人類流感病毒的溫床(reservoir),若果華南地區能成立聯合的監察機制,迅速通報流感包括禽流感的狀況,將可以協助政府部門及居民及早應變,避免流感大規模傳播。
當然除了合作追查病毒源頭、合作追查病毒品種外,香港政府及市民也有必要採取預防的措施。政府方面應敦促所有醫院、私人診所密切注意肺炎及流感的個案,以便盡快發現異常的情況,減少流感或肺炎大規模爆發的機會;而市民特別是長者、小孩及抵抗力欠佳的人應盡量避免到街市雞檔或大量禽鳥聚集的地方,以減低染上禽流感病毒的機會。
防大規模爆發
流感是甚普通不過的疾病,然而有的時候它的殺傷力跟致命的病毒是不遑多讓的,特別是新變種的流感病毒更能造成大量致命的病例。一九一八年的流感風潮橫掃全球,讓超過二千萬人送命;一九六八年的風潮雖然較溫和,但在五個月內也令四萬多人死亡。正因流感病毒的殺傷力非同小可,不論本港及內地的衞生部門都不應掉以輕心,必須盡快合作追查最近幾宗致命病例的病因及病源,以減低大規模爆發流感或致命疾病的機會。
(圖)隨着人流交往的日益頻繁,中港當局有必要在華南地區建立聯合機制,監控病毒傳播。