當年今日

分詞子句 - 古德明

蘋果日報 2002/03/30 00:00


一位讀者見到一些句子以進行式或完成式動詞起句,問這句式怎樣使用。他說的當是分詞子句(participleclause)。

以ing結尾的英文動詞,有時叫現在分詞(presentparticiple);完成式動詞,有時則叫過去分詞(pastparticiple)。分詞子句多以分詞開始,例如:(1)AccusingMaryofnegligence,Iturneddownherapplication(我說瑪麗大意,拒絕了她的申請)。(2)Accusedofnegligence,Marywasdisappointedtoseeherapplicationturneddown(瑪麗被責大意,申請給拒絕了,很覺失望)。

留意以上兩個分詞子句,都以主要子句(mainclause)的主詞(subject)作主詞。換言之,第一句Accusing的主詞是I,第二句Accused的主詞則是Mary。第二句不可改寫做Accusedofnegligence,Mary'sapplicationwasturneddown,因為這樣一改,主詞就變了,被責大意的不是Mary,而是Mary'sapplication(瑪麗的申請)。
所以,用這個句式,主詞必須弄清楚。要說「他用手杖把狗打得汪汪叫」,英文不可寫作Barking,hebeatthedogwithastick,因為文法上Barking的主詞是he,等於說「他一邊汪汪叫,一邊用手杖打狗」。句子可改為Beaten(byhimwithastick),thedogbarked或Barking,thedogwasbeaten(byhimwithastick)。

另一點須留意的,是現在分詞有主動含義,過去分詞則有被動含義,上文的Accusing和Accused、Beaten和Barking都是例子。