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供人移植器官基因豬誕生

蘋果日報 2002/01/04 00:00


英美兩個科研機構周三分別宣布成功複製出基因經過特別改造的小豬,這合共九隻的雌性小豬體內,其中一種會導致人體排斥豬器官的基因已被「關閉」。此項突破標誌着科學界在移植豬隻器官給人類的研究上,邁出了重要一步。
豬器官在大小和功能上與人類的較接近,被視為替代器官的理想來源。
但一般豬隻體內有兩個GGTA1基因,會在豬細胞表面產生一種糖類物質;豬器官或細胞被植入人體時,人類免疫系統能夠識別這種糖,繼而產生強烈的排斥反應。

排斥基因已關閉
若能找到抑制該兩個基因的方法,就可利用複製技術,大量製造適用於移植給人體的器官,解決器官供應不足的問題。
有份研製全球首隻複製羊「桃麗」的蘇格蘭PPL醫療公司在美國維珍尼亞州的子公司,去年聖誕日共有五隻基因改造小豬出生。
另外,美國密蘇里大學聯同麻省一間生物醫療機構ImmergeBioTherapeuticsInc.,亦宣布有四隻基因改造小豬在去年九月二十一日出生。
這些小豬的特點,是體內其中一個GGTA1基因已被「關閉」。兩批科學家都先從豬隻胚胎抽取細胞,然後透過基因改造技術將上述基因「關閉」。
密蘇里大學研究小組負責人普拉瑟醫生表示,他們下一步將會利用傳統的繁殖法,希望能夠製造出兩個GGTA1基因都被「關閉」的小豬。
PPL醫療公司副主席阿亞里斯透露,該公司已有母豬懷有一個GGTA1基因被「關閉」的雄性豬胚胎,待牠出生成長後,便可讓牠們與那五隻雌性基因改造豬交配,有四分一機會可誕下兩個GGTA1基因都被「關閉」的小豬。屆時這些第二代基因改造豬的器官及組織,便可給人類作移植用。

恐豬病毒傳人類
有專家擔心,即使解決了排斥問題,豬隻病毒亦有可能會隨着器官移植到人體,傳染給人類。
「英國廢除活體解剖聯盟」指出,臨牀實驗證明異種器官移植並不可行,因為會令有知覺的病人感受到難以忍受的痛苦。
綜合外電報道