當年今日

特稿
美國陷紅糖短缺危機

蘋果日報 2009/08/17 00:00


全球最大產糖國巴西大量利用紅糖原材料甘蔗來生產乙醇燃料,令紅糖短缺,引致糖價暴漲。
食品商促放寬進口
美國多家大型食品生產商叫苦連天,去信美國農業部長維爾薩克,要求放寬紅糖進口限制,並揚言若當局拒絕要求,不僅會提高糖類產品零售價,美國亦會出現紅糖短缺危機。
美國政府為保障美國糖類植物種植商的收入,一直都限制免稅紅糖入口量,以免大量廉價進口紅糖會拖低本土糖價,損害當地種植商收入,但政策後遺症是美國糖價多年來較全球水平高一倍,令美國食品生產商吃不消,眼見美國期糖價格今年來累升65%,包括卡夫等大型食品生產商決定向華府投訴。
這些食品商日前去信維爾薩克,要求農業部在9月底前,將進口免稅紅糖配額提高45萬噸,讓他們獲得更多廉價的免稅紅糖,否則不排除美國本土會耗盡所有紅糖,出現紅糖短缺危機,影響紅糖貿易。食品商同時警告,若農業部拒絕要求,他們便會即時提高數以千計糖類產品(包括朱古力、曲奇餅和香口膠等)的零售價,並會解僱部份員工,以維持公司的利潤。
糖價今年勁升65%
美國期糖價格上周五每磅收報21.98美仙,在28年高位徘徊,商品大王羅杰斯更估計,糖價升勢有餘未盡,意味美國食品商將來或會加強向農業部施壓,要求放寬紅糖進口量。