700萬人湧14州賞奇觀
美掀日全食狂熱

蘋果日報 2017/08/22 00:00

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美國多地出現百年難得一見的橫跨兩岸日全食,全國掀起日食狂熱,數以百萬計民眾引頸以待,湧至可看到日全食的地點準備觀賞。全國多處公路大塞車,小鎮和國家公園都逼滿遊客,觀日鏡也賣斷市。
日全食大約在香港時間今日凌晨1時至3時間出現,由西北部的俄勒岡州,一直延伸至東部的南卡羅來納州,一共橫跨14個州分。這也是自1918年以來首次有日全食橫跨美國東西兩岸,下一次至少要等到2045年。至於北美州其他地區、中美洲和南美洲較北地區,也或多或少可看到日偏食。
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美國俄勒崗州出現的日食景象,太陽光變得暗淡。路透社
俄州或「史上最嚴重塞車」
由於可看日全食的地點有限,沿途地區本身有約1,200萬人居往,但據估計有足足700萬人湧至這些地區觀賞,21個國家公園在日食前夕已擠滿人。
俄勒岡州運輸部門警告,當地或會出現「史上最嚴重塞車」,嚴陣以待疏導人流。而在該州一處營地,數萬民眾一早紮好營等看奇觀,從高空俯瞰,營地場面甚為壯觀。
在南卡州的查爾斯頓,大量居民和旅客上街迎接日食,餐廳和停車場一位難求,有酒吧老闆形容「(全市)上周五起就陷入瘋狂,簡直是全年最忙碌周末」。有從英國遠道而來的遊客表示,過去兩次嘗試看日食都因為天氣問題而不得要領,希望今次順順利利;在佛羅里達州,有商家以船載客賞日食,歌手Bonnie Tyler則會獻唱其名曲《Total Eclipse of the Heart》應景。
日食熱潮也「帶動」了不少商機,有商家乘勢推出日食主題T恤;多地觀日鏡都賣斷市,幾星期之間由每個1美元(7.8港元)左右,升價至約20美元(156港元),更有人大批買入後在網上高價放售。
觀日鏡斷市 炒價逾百元
旅美台裔天文學家饒惟君指出,日食本身不算罕見,即使是日全食,大約每一、兩年就會出現一次,只不過經常都出現在無人或人煙稀少的地帶,而碰巧出現在人口稠密和已發展地區如美國,則較為少有,所以話題會被炒熱。
當然,對於美國太空總署(NASA)等機構而言,這也是研究太陽活動的好時機。NASA科學任務副主管澤布臣(Thomas Zurbuchen)將率領團隊在飛機上觀察日食,他表示:「期待這個天大的時刻!」
美聯社/法新社/英國《每日郵報》
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