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【利字當頭】Google今次更麻煩了(利世民)

蘋果日報 2019/06/03 21:00

Google美國司法部

美國聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)六年前曾經對 Google 進行調查,雖然最終不了了之,但 Google 亦作出了業務上的調節。然而,繼歐盟對 Google 作出懲處,美國聯邦政府司法部的反壟斷部門亦表示會介入調查。
自從 Microsoft 被壟斷法纏繞多年,各大科技龍頭企業,在華府都設有龐大游說及公關團隊。甚至乎可以說,科技龍頭企業的游說和公關團隊的規模,比其他受規管行業更加要積極。畢竟,除了反壟斷法,還有「網絡中立」(Net Neutrality)和私隱等題目,無論是兩黨抑或行政部門,久不久便會「無事生非」。
Google 被「擺上枱」,只不過是時間上的問題。今次被司法部看中了,要比 FTC 的調查來得更難對付。數據顯示,FTC 在反壟斷的問題,傾向寬鬆;但司法部的調查和檢控,則比較死纏爛打。有個說法指,兩個部門,價值觀和處事作風都有極大的分別。所以 Google 今次罰款事小,最怕是遭到行政部門強行改變其業務操作。
無獨有偶,近來有美國科技界的代言人借機放風,指中美正值高科技競賽,若然政客和執法機構「長他人志氣滅自己威風」,是有違愛國者的表現。不過,很快便有知名學者如 Tim Wu 出來反對,說美國高科技界的競爭力,並非來自保護主義。事實上,無論是美國的學界和政壇,對大企業又愛又恨,但歷史的教訓是當政治介入一個行業,也象徵這個行業開到荼蘼,不再是破壞性創造的泉源。
利世民
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