SpaceX引擎事故 波音後上失機

蘋果日報 2019/12/21 02:20

太空總署SpaceX太空船波音航天星際航班載人龍飛船

美國太空總署外判研發近地軌道太空船的計劃一波三折,原本計劃前年年底就可載人來往國際太空站,但跟多數太空船計劃一樣,在資金缺口、技術故障和安全顧慮等問題下一再推遲。

太空總署國際太空站運載太空人項目副經理斯蒂克(Steve Stich)解釋,創建太空船極度複雜,尤其是用來載人的,「你要把系統組裝得對,你要測試它們,你要令人得到正確訓練」。
回歸降傘輔助降落系統
太空總署2010年批錢給五家公司研發新一代太空船概念,最終SpaceX的「載人龍飛船」和波音的「星際航班」脫穎而出,都是放棄穿梭機的太空飛機概念,回到早一代太空船的降傘輔助降落系統。斯蒂克指這兩款太空船的推進系統都比穿梭機複雜,而經過使用穿梭機30年後,「就像一代人淡出,新一代人要重新學習降傘技術那樣」。

載人龍飛船今年3月率先成功進行模擬載人軌道飛行測試,令太空總署滿以為今年就可完成載人重返太空目標,豈料一個月後就發生引擎測試爆炸事故,雖沒造成傷亡,但把整個時間表押後多月,模擬緊急逃生的發射中止測試延至下月進行。

這事故也給波音迎頭趕上的機會,波音本月較早前已完成星際航班的發射中止測試,雖然三個降落傘中只有兩個打開,但稱問題已解決,仍算成功,這次測試順利的話就完成這兩個必須的測試,但事與願違。載人龍飛船預計明年首季進行首次載人飛行,星際航班則計劃在明年中。
美國《大西洋雜誌》