當年今日

6,240億向美購核電廠設計遇阻滯
沙地堅持煉鈾 暴露核武野心

蘋果日報 2018/11/24 00:00


沙地阿拉伯王儲穆罕默德下令暗殺流亡異見記者卡舒吉的嫌疑未除,美國總統特朗普卻斷然拒絕以停止出售武器予沙地懲罰利雅得政權,兩國更一直討論讓沙地買入美國的核電廠設計,但沙地堅持自行生產核燃料,令美國憂慮沙地有核武野心。沙地跟伊朗一樣,堅稱核計劃純為發電和平用途,但沙地在卡舒吉案一再改說法,令外界質疑沙地對核計劃的說法是否信得過。
《紐約時報》前日報道,美國能源部和國務院均有跟沙地談判出售核電廠設計的事,有關協議總值高達800億美元(6,240億港元),金額視乎沙地設廠數量,核反應堆設計將由美國電力公司西屋公司提供。穆罕默德一直監督談判,但正面對阻滯,據報道引述的美國及沙地官員指,原因是沙地堅持自製用作發電的濃縮鈾,更表明不會簽署讓聯合國人員入國隨意檢查當地有否秘密研發核武的協議。
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沙地大力發展核電廠,外界憂慮沙地想憑自行煉製核燃料發展核導彈。 設計圖片
表明不讓聯國人員隨意檢查
沙地的訴求觸動美國神經,因從外國入口濃縮鈾比自製成本低,而掌握生產濃縮鈾技術,可謂發展核武的首步,因純度達4%的濃縮鈾用作發電,但達90%的就能製造核彈。而美國與西方盟友2015年簽署《伊朗核協議》,正是想阻止伊朗假借發電之名發展核武,縱然美國今年已退出協議。

沙地發展核武的野心並非無迹可尋,穆罕默德今年3月接受美國傳媒訪問時表示,沙地現在不想擁有核彈,但若然「死敵」伊朗研發核彈,「我們會盡快效法」。

華府早在特朗普當選後不久,就花了不少時間研究讓沙地等阿拉伯國家擁有核反應堆,時任美國國家安全顧問弗林甚至支持美國與俄羅斯合作向沙地提供核反應堆的協議,但協議不讓沙地具備自製核燃料的能力,而前提是美國要先撤銷對俄制裁。不過,弗林因在會晤俄羅斯駐美大使一事上對華府官員說謊而被特朗普迅速革走,協議亦不了了之。

直至去年底,美國能源部長佩里接手此計劃,但撇下俄羅斯,只與沙地談條款。他更在今年2月帶美國代表團到英國倫敦跟沙地談判,協議草案仍主張禁止沙地自行生產核燃料至少10至15年,但沙地代表團領袖能源大臣法利赫(Khalid al-Falih)仍不滿意。
美議員藉卡舒吉案轟不可信
目前談判進度未明,但有美國官員擔心美國與沙地交易不成功,沙地就會轉投俄羅斯、中國甚至南韓懷抱,而確保沙地用美製核反應堆,亦符合特朗普的「美國優先」原則,因此美國會否讓步仍是未知之數。

不過,有美國國會議員質疑暗殺記者、反覆更改事件演繹方式的沙地王室,到底可不可信,民主黨眾議員謝爾曼指沙地連使用「骨鋸都不能取信於人,更遑論核武」,因卡舒吉上月在土耳其伊斯坦堡領事館遇害時,被指遭沙地暗殺小組以骨鋸肢解。
美國《紐約時報》