當年今日

日足球強勢威脅捧球

蘋果日報 2002/06/10 00:00


日本職業棒球聯賽向來是日本最受歡迎的體育,可是隨着日本各層面在九十年代致力推動足運,過去幾年不斷有球星湧現;更有球星在歐洲最頂級聯賽球會效力,再加上世界盃決賽周舉行作為催化劑,令職業棒球的地位正面對前所未有的威脅。
本報記者曾雁平日本橫濱直擊
效力意大利帕爾馬的日本國家隊中場中田英壽,目前與效力美國大聯盟棒(MLB)球隊西雅圖水手的鈴木一朗,是日本目前最受歡迎的「國寶」體育明星,電視及火車隨時都能看到兩人所拍的廣告,看似足、棒並駕齊驅,實際上已有分別。

新一代夢想做足球明星
作為日本最草根的體育棒球,於九三年當日本職業足球聯賽(J-League)成立第一年,也曾受過嚴峻的威脅;因為職業聯賽成立初時,吸引到較預期更多的擁護者,更重要是令年輕一代對足球產生了濃厚興趣,不少學生都夢想成為足球明星。

棒球入座率每下愈況
日本最受歡迎的棒球隊東京巨人向來是收視及廣告收入的保證,可是該隊去年的電視收視率卻跌至一九六五年以來最低點,而日本職棒球季仍然照常進行;只是無論在電視或報章,有關棒球報道都被正在舉行的世界盃決賽周所蓋過,市民的話題都離不開剛在決賽周取得歷史上第一分的日本隊。
在橫濱Baywaves隊的主場經營小食店的老闆娘承認,近年入場觀看棒球的球迷的確少了。她說:「閒日的比賽,一段位置可坐二千八百人,現在有時只得四百球迷入場。」

一流棒球手多外流
看了二十年棒球的中澤指出,內野席是看棒球的最佳位置,可是現在大多空位都在內野席,這可能與球票較貴以及足球冒起有關。
日本職棒要面對另一難題是,很多一線球員都會遠赴最高水平的美國大聯盟,令本土聯賽缺少了球星。有傳媒估計,足球正獲更多廣告商注意,不久的將來可取代棒球成日本最受歡迎的體育。