香港兄妹南極遇突變

蘋果日報 2002/01/31 00:00


TaiWong跟妹妹Connie曾遍遊世界各地,但大家卻懷有同一夢想,就是何時能夠有機會踏足地球上最南方的土地──南極,一片極少人到過的遙遠地方。
經過了多個月來的安排和籌備,去年他們終於踏上征途,展開了一次南極探險旅程。妹妹先由香港飛往加拿大跟哥哥會合,然後一齊再轉機直飛往阿根廷最南端城市烏斯懷亞(Ushuaia)。這城市就是前往南極的最近地點(距離南極洲半島只有1,000公里),平均2至3天船程便可以抵達南極半島。

文、攝:謝家楨
天氣突變遇上鐵達尼般浩劫
先別說如何花兩天從烏斯懷亞到達南冰洋水域,因為必先要分享他們一次鐵達尼式的海上「浩劫」!
因為南極沒有碼頭,只有大冰山、大冰塊,所以登陸上岸探險便需要靠橡皮艇。有時小艇會在冰塊之間穿插,擔心被尖而厚的冰塊割穿艇身之餘,又要忙着欣賞那鬼斧神工的天然冰雕,更不時見到海豹躺在浮冰上曬太陽。
正當陶醉於這個世界最南的景致時,突然颳起六,七級強風(南極天氣一向變化莫測),他們被迫登陸了波蘭研究站,不能駛回大船,後來因為天氣繼續變壞,所有小艇必須冒險回航,途中驚濤駭浪,幾近翻船,全部橡皮艇上的乘客均全身盡濕,有如經歷了一次鐵達尼的海上浩劫,訪問中看到他們的表情,好像猶有餘悸。
絕無後備的兩副引擎
「我哋坐嘅係一艘1976年由南斯拉夫製成嘅前蘇聯破冰船"LyuboyOrlova",船長100米,排水量4,200幾噸,只得兩副引擎,據講途中壞咗只得修理。」
「我哋主要以英語溝通,每日重安排唔同嘅演講、電影同課程畀大家進一步認識南極。晚黑通常都會播放有關南極嘅電影或紀錄片,重有機會學前蘇聯語㖭!」TaiWong憶述。

2呎金圖企鵝拐吓拐吓好搞笑
記得2月19日下午,船正式進入了南冰洋水域,傍晚橫渡冷水交匯的分水線(AntarcticaConvergenceLine),次日便抵達了南極半島AnversIslands群島中的Cuverville企鵝島,真正踏足南極半島!
Cuverville企鵝島是半島上最大企鵝棲息保護區,這裏所見大部分均是金圖企鵝(GentooPenguin),有2呎多高,最可愛是當牠們走路時一拐一拐的動作已經叫人發笑。其實在南極半島約5天時間,隊長每天都要看風浪而行,又要小心海上巨型冰山和大塊浮冰,所以遊客都會珍惜在南極的每分每秒。
南極溫泉有得睇無得浸
全程最精采的一幕莫過於穿越利馬水道(LemaineChannel)了!
記得兩旁盡是奇形怪狀的冰山和尖峯,置身其中仿似走進了世外桃源的白色世界。Tai最欣賞那座雙峯尖塔,筆直的懸崖,險峻宏偉叫人歎為觀止。經過了1小時的航程後,通常都會抵達位於Wiencke島上的PortLockroy英國港口,乘客最期望的時候到了,因為這裏可以選購到南極的郵票和紀念品,大夥兒每人都一定會寄返張明信片給自己和家人朋友。
南極原來還有不少海底活火山,位於冰火夢幻島(DeceptionIsland)便是一個活火山島,跟希臘仙度雲尼島相似,同是擁有水底熱泉,熱泉水由沙灘及海水湧出,十分溫暖。本來以往都有遊客脫掉衣服泡浸,但因為最近曾有一名遊客不小心被熱泉水燙傷,所以才禁止遊客浸洗。
𠵱家至3月最「溫暖」
全年最溫暖的是每年12月至3月份,屬於南半球的夏季,而且南極半島的氣溫亦是全南極洲最和暖的區域,夏天平均氣溫為零下5度至5度,日照時間可以長達20小時,部分地區會出現午夜太陽,但4月開始入冬後便開始進入黑夜世界,有些地方只得幾小時的陽光,其餘時間都是漆黑一片。
出門提一提
簽證:視乎出發國家,一般都會在阿根廷上船,持BNO者免簽證,特區護照或CI持有人則須辦理,查詢電話:25233208(阿根廷領事館)

氣溫:每年南半球的夏季(12月至明年2月)都是遊覽南極的旺季,亦是唯一選擇,冬天冰封不能前往。就算夏季氣溫亦可以降至-40oC。

貼士:1.必須帶備防風防水外褸、手套、水鞋、防水褲、保暖帽、防紫外線的太陽眼鏡、保溫內衣及可吸汗的棉襪,另外應帶備潤膚油及暈浪丸,以備不時之需。
2.帶備足夠菲林和電池,因為船上的菲林可以賣10蚊美金一筒。廣角鏡及長焦距鏡頭都是需要的,可多帶一塊偏光鏡。
3.前往南極遊客均需要購買一個極地保險,萬一患病及意外便可由飛機送返最近城市。

旅遊諮詢:阿根廷的烏斯懷亞市是目前進入南極的第一重點城市,所以船隊及人數也是最多。查詢機構:InternationalAssociationofAntarcticaTourOperators,網址: http://www.iaato.org
船公司查詢網址: http://www.atlastravelweb.com/antarcticatour.shtml ,2月9至11日參考價由4,390美元(約34,242港元)起,電話:(1)561-6873301