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正副總統健康響警號

蘋果日報 2002/01/15 00:00


美國總統的權力足以左右全球人類的命運,正當美國全力剿滅恐怖分子之際,總統不論在決策及團結國民方面,都起着重要作用。
偏偏喬治布殊的健康卻在此時響起警號,加上副總統切尼向有心臟病,令人憂慮一旦正、副總統都無法執行職務時的權力交接問題。

憲法規定權力繼承次序
之前的四十二位美國總統中,八人在任內去世,一半是因病死亡。喬治布殊周日一度出現心律不正常,早前又因為面上長有四處角質疣,其中兩處可致皮膚癌,需要接受切除心術,令人關注他的健康。
切尼的情況更叫人憂心。他過去二十四年來共四次心臟病發,最近兩次分別在二○○○年總統選舉後,以及去年上任不足兩個月時;他去年六月植入了心臟起搏器。
美國憲法第二十五條修正案,已清楚列出總統權力的繼承次序排名。一旦總統喪生,副總統隨即接任;若正、副總統都去世,接着的繼承次序,將是眾議院議長、參議院臨時議長、國務卿、財長、國防部長、司法部長、內政部長等。
然而,總統若只因健康問題未能履行職務,而他又未能簽署法令,根據修定案第三項將權力暫時移交予副總統,問題便會出現。

沒有界定未能履行職務
修定案第四項列明,這時只要副總統及內閣大部分成員都同意總統已不能履行總統職務,副總統便會出任暫代總統,直至總統可再履行職務。
由於憲法中沒有清楚界定如何才算「總統未能履行職務」,或許會引起爭議。若總統不能與副總統及內閣成員就有關問題達成共識,根據修定案第四項,國會有二十一日時間解決。
若三分二國會議員都支持副總統及內閣成員,總統便要將權力暫時交予副總統。
本報綜合報道