當年今日

美2020年派登陸器
上火星找生物

蘋果日報 2015/09/30 00:00


美國太空總署(NASA)公佈火星存在液態水後,令人憧憬火星上或孕育了生命,但若要證實,必須從火星採集石頭和泥土樣本再送回地球分析。NASA將於2020年派出登陸器到火星採樣本,有望解開火星生命之謎。
水是生命要素,NASA科學任務主管格倫斯菲爾德不違言,「證據顯示今日火星上可能有生命存在」,有份發現液態水的亞利桑那大學科學家麥克尤恩更認為,火星有生物的機會 「相當之高」。
環境跟火星相似的智利阿塔卡馬沙漠(Atacama Desert),就曾經發現微生物。
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有季節性液態水源流動的殞石坑斜坡,可能是火星有生命孕育之地。
歐航天局指言之尚早
目前液態水的來源仍然未明,可能來自融解的冰塊、地下水層或大氣水份,而發現地點位於殞石坑高處,「好奇號」探測車難以到達探測,火星探索計劃首席科學家邁耶(Michael Meyer) 表示,要等到2020年火星登陸器採集石頭及泥土樣本返回地球分析後,始能解開火星是否有生物的謎團,但發現液態水肯定對2030年後人類登陸火星的任務大為有利。
不過,歐洲航天局(ESA)卻大潑冷水,指NASA發現的只是「水合鹽」,並非直接發現液態水,而借此推斷火星有生物的可能性更是言之尚早。
美聯社/法新社