和諧客機永久停飛

蘋果日報 2003/04/11 00:00


法英合製、以超音速飛行的和諧式客機(Concorde),是兩國的驕傲。自一九七六年正式投入商業服務,為不少旅客名人提供快捷方便的旅程。但法國航空公司和英國航空公司這兩間經營和諧機的公司,周四終於宣布今年十月底永久停飛旗下的和諧機,標誌一個航空時代即將結束。

10月底走入歷史
法航最後一班和諧機將於五月三十一日飛行,十月三十一日正式停飛。法航指停飛原因是「跨大西洋服務的營業額大減」。
英航行政總裁埃丁頓發表題為《一個時代之終結》的聲明時也指出:「和諧機為我們提供優質服務,我們為過去二十七年經營這種出色而獨特的客機感到極之驕傲……但我們已決定十月底停飛。」英航未定明停飛日期。
雖然和諧機近年曾發生嚴重空難,但埃丁頓強調停飛與安全問題無關:「我們的和諧機絕對安全,我們也對其飛行安全絕對有信心。」
二○○○年,一架和諧機在法國首都巴黎市郊墜毀,共一百一十三人罹難。自此和諧機曾停飛逾一年,其間英航和法航為和諧機進行維修改良。
由於全球經濟放緩,加上戰爭陰影,令經營和諧機出現嚴重財政困難。自美伊戰事開打後,法航的乘客量大減八成。

航機老化頻維修
和諧機經營困難原因,還包括引擎發出高噪音,很多國家不准它飛越領空,只可來回飛行大西洋兩岸。加上航機日漸老化,需要不時維修,增加經營成本。
法新社/美聯社