當年今日

老友記伴克林頓度患難

蘋果日報 2002/01/05 00:00


美國前總統杜魯門說過這麼一句話:「若要在華府找個朋友,那就找隻狗吧!」另一位前總統克林頓此刻若想起這句話,相信會更加心痛。克林頓的愛犬「老友記」周三在紐約寓所附近不幸被車撞倒喪生,他失去的不單是隻寵物,更是曾在其白宮患難歲月中始終對他不離不棄的「莫逆之交」。
終年四歲半的「老友記」與克林頓的一段緣,始於一九九七年十二月一個晚上。克林頓夫婦獲友人贈送一隻出生不久的拉布拉多尋回犬,克林頓以他一個已故親人的暱稱,給牠取名「老友記」(Buddy)。

受性醜聞打擊獲愛犬解悶
這位白宮新成員深得第一夫婦的歡心,尤以克林頓與牠關係最親密;牠亦極受美國國民歡迎,有人特別為牠設立了網頁及狗迷會。
「老友記」出現數周後,克林頓與白宮前見習助理萊溫斯基爆出性醜聞。往後的數個月他備受壓力,最終更幾乎被國會彈劾下台,相信那是他最難捱的一段白宮歲月。
在這段歲月與往後的時日,第一夫人希拉莉經常到紐約為競選聯邦參議員鋪路,與克林頓聚少離多;女兒切爾西又在加州史丹福大學讀書。留在克林頓身邊的,就只有「老友記」。
記者不時可以見到克林頓獨個兒在白宮與「老友記」玩耍解悶,過着一種近乎相依為命的生活。
「老友記」對克林頓而言已不單是隻寵物,更是他傾訴心事的對象。

克林頓夫婦哀痛愛犬橫死
在第一狗「老友記」與第一貓「索克斯」勢成水火一事上,克林頓自然與愛犬站在同一陣線。他去年初卸任,要離開白宮遷往紐約市時,決定將「索克斯」「放逐」到前秘書柯里家中,只帶走「老友記」。
退休後的克林頓一直與希拉莉住在紐約,但妻子忙於參議員工作、女兒則在英國牛津大學進修,很多時都只得「老友記」與他為伴。
鄰居不時見他倆在花園玩耍。鄰居雅各布森指「老友記」最愛追逐牠深愛的黃色網球,表現出早已預計克林頓擲球的方向。她說:「牠真的愛玩,是一隻有趣的寵物。」
可是,「老友記」周三下午在克林頓夫婦都不在家時,頑皮地尾隨一輛車跑到屋外一百八十三公尺遠地方,不幸遭另一輛車撞倒。牠隨即被送往一家動物醫院搶救,惟證實不治,就此跟克林頓永別。
克林頓夫婦其後發表聲明,對「老友記」逝世深表哀痛,形容牠是「忠心的夥伴,為我們帶來無限歡樂」。
美國總統多鍾情飼養狗隻
有人把克林頓與「老友記」的關係,跟當年前總統尼克遜與其小獵犬「格仔」相提並論。
一九五二年,尼克遜獲選為共和黨副總統候選人後,傳出他曾收受賄金。他最終憑着一次充滿感情的演說度過危機。
他當時說:「我若真的收受了別人甚麼東西,那就是這隻我極寵愛的小獵犬。」其演說贏得選民熱烈的掌聲。
不知是美國人愛飼養寵物,還是當總統的都感寂寞。美國歷來的四十三位總統中,有三十八位都養狗或其他寵物,而狗無疑是受最多總統歡迎的寵物。
現任總統喬治布殊在白宮便飼養了兩隻狗,但只有一隻貓。
綜合外電報道