「哈勃」為愛因斯坦理論平反

蘋果日報 2004/02/22 00:00


物理學泰斗愛因斯坦生前說過,提出「宇宙常數」(cosmologicalconstant)概念是他一生中最大的錯誤。美國哈勃太空望遠鏡的觀察卻為他平反,印證他指宇宙存在一種固定的反重力,似乎還是對的。
愛因斯坦提出廣義相對論後,意識到重力最終會令宇宙萎縮成一團;但他堅信宇宙不變,於是提出「宇宙常數」。後來美國天文學家哈勃發現宇宙在膨脹,愛因斯坦就將這概念丟進垃圾桶。
及後的觀察發現宇宙膨脹的速度在上升中,顯示似乎有一股神秘力量令宇宙擴張,天文學家稱為「黑暗能量」(darkenergy)。問題是「黑暗能量」是否隨時間變化:如果這股能量愈變愈大,宇宙就會解體;如果愈變愈小,宇宙也會萎縮滅亡。

觀超新星證「宇宙常數」
透過哈勃望遠鏡對多個遙遠超新星的觀察,天文學家可推算出宇宙在不同時期的膨脹速率。
上周五發表的觀察結果,初步顯示「黑暗能量」固定不變,亦即是「宇宙常數」的想法正確。
就算有變,變化的速度也不足以令宇宙在未來三百億年內面臨末日。
美聯社