當年今日

養育子女易離婚

蘋果日報 2002/06/10 00:00


以往不少夫妻即使關係破裂,每想到子女的將來,都不會選擇離婚。但英國最新研究發現,現今養育子女的負擔愈來愈大,不但未能挽救瀕臨破裂的婚姻,反會增加夫妻離婚機會。
英國離婚率四年來首次錄得上升趨勢,牛津大學和利默里克大學的社會學家發現,在五十至七十年代,子女還可望挽救瀕臨破裂的婚姻,但過去二十年來這現象已不復再,子女目前只會成為破壞婚姻的「危險因素」。
牛津大學社會學系講師陳德永(音譯)向英國二萬五千個家庭進行研究,發現在五十年代,子女有助將離婚機會減低一成六。

孩子成為家庭經濟重擔
到了九十年代,子女反過來令離婚機會增加三成七,而子女年齡愈大,夫妻離婚的機會愈高。
社會學家對子女如何影響婚姻仍未有定論,但陳德永認為,現今養育子女費用高昂,對婚姻造成壓力。他在研究中便發現,子女對婚姻產生的負面影響,在低收入家庭中尤為顯著。他說:「今天生育子女需要金錢、時間和其他資源,非常吃力。」
華威大學經濟學教授奧斯瓦爾德也曾進行類似研究,同樣發現子女增加離婚危機,但他不同意養育子女的費用足以破壞婚姻,反而個人化社會才是離婚導火線。
他指出:「我們現在生活於非常個人化的社會裏,子女限制了你的生活,英國人可能再不喜歡這種限制。」

妻收入超丈夫難繫婚姻
奧斯瓦爾德還研究了其他離婚原因,發現丈夫賺錢能力對維繫婚姻起重要作用:丈夫收入愈高,婚姻便愈大機會維持下去;若妻子收入遠超丈夫,離婚的機會亦大大提高。
事實上,新一代夫婦的心態已跟上一代有別。四分三受訪夫妻認為,結束一段不愉快婚姻,總好過因子女勉強在一起。
英國《星期日泰晤士報》