皮拉斯式勝利 - 古德明

蘋果日報 2004/02/02 00:00


Acourageousgeneral,PyrrhuswasenlistedbytheGreeksinsouthernItaytocountertheincreasinglypowerfulRomans.In279BC,hisinvadingforcesdefeatedtheRomansatthebattleofAsculum.However,theengagementwascostly:helostmanymen,andallofhisbaggage.Whenoneofhissoldierscongratulatedhimonhisvictory,Pyrrhusfamouslyreplied:"Anothersuchvictoryandweareruined."
皮拉斯是位勇武的將領,義大利南部希臘人因此請他對抗方興未艾的羅馬。公元前二七九年,在奧斯庫盧姆之役中,帥師進侵的皮拉斯擊潰了羅馬軍隊,但那是慘勝:希臘將士傷亡枕藉,輜重盡失。皮拉斯一名手下賀他捷歌得奏,他的回答膾炙人口:「再有一次這樣的勝利,我們就完了。」
【解說】古希臘這個故事,成為英文成語Pyrrhicvictory,即得不償失的勝利。Theboxer'sdefeatofhisopponentprovedtobeaPyrrhicvictory:hewassobadlypunchedthatshortlyafterwardshesufferedaheartattackanddied即「那拳師打敗了對手,但那是慘勝:他吃了對手重拳,不久就心臟病發,一命嗚呼」。
Engagement一字,讀者大概都知道可解作「訂婚」、「約會」或「定了要辦的事」;較少見的一個意思是「交戰」。動詞engage也可指「交戰」,例如:(1)Iengagedhiminsinglecombat(我和他單打獨鬥),(2)AbloodyengagementendedindisasterontheJapaneseside(一場血戰,日寇大敗)。