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3億人首日順利使用歐元

蘋果日報 2002/01/02 00:00


人類歷史上最大規模的貨幣轉換目標——歐洲十二國逾三億人正式採用單一貨幣歐元,隨着二○○二年降臨在萬眾歡呼聲中實現。成群歐元區民眾急不及待湧到銀行和自動櫃員機提款及消費。在沒有大混亂出現下,歐元順利度過了第一天。
不過,周三才是歐元流通後的第一個工作天,預期考驗會更嚴峻。法屬印度洋小島留尼汪率先成為首個使用歐元的地區,地方官員用歐元買了一公斤荔枝。兩小時後,位於歐洲大陸的希臘和芬蘭才正式流通歐元,法、德等另外十國陸續加入。

德國百萬人喜迎新貨幣
歐元區各地民眾對歐元流通,反應熱烈。多國均有盛大慶祝活動迎接歐元與新年來臨。法國巴黎有十二條橋墩(象徵歐元區十二國)的新橋舉行了亮燈儀式;德國則在勃蘭登堡門上空燃放煙花慶祝,現場約有一百萬人。
踏入元旦,到銀行提取歐元民眾絡繹不絕,為要第一時間欣賞歐元紙幣「真面目」。銀行特別延長辦公時間,全個歐元區共二十萬部提供歐元的自動櫃員機前均見長長人龍。

芬蘭人冒寒排隊提歐元
比利時全國共千多部櫃員機內的歐元,在短短數小時內被提清,元旦零時平均每分鐘有六百人提款。有人讚道:「我覺得它們頗美麗。」有人則特地為親人拍攝提款一剎那的情景,以資留念。
數以千計芬蘭人更寧願放棄慶祝新年,由除夕夜開始冒着攝氏零下十二度的嚴寒,在首都赫爾辛基的中央銀行排隊苦候提款,人龍一度長達三百公尺。有市民說:「我只想摸一摸它。」
不過,德國只有部分櫃員機供應歐元,不少人都因未能先睹為快而失望。法國巴黎則有市民要由一區跑到另一區才提到歐元。
許多人取得歐元後都搶先使用,買食物、買咖啡、乘的士,甚至用作「另類消費」。一名巴黎遊客在到荷蘭阿姆斯特丹著名紅燈區尋歡後,點着用歐元買的大麻香煙說:「我們已經付歐元了。」

無輔幣不能用新泊車表
由於歐元兌換率與歐元區舊貨幣的不同,不少交易以歐元計算找續都有點混亂。奧地利有銀行職員誤以低二十三倍的價錢售出歐元紀念套裝。葡萄牙里斯本市則有駕車人士因沒有帶備歐元輔幣,無法使用新泊車表。
但整體來說,各地的提款潮均受控制,兌換和交易活動亦大致順利。歐洲中央銀行在歐元流通十二小時後宣布一切順利,「沒有收到有問題的報告。」

歐洲首腦紛用新鈔消費
各國領導人對歐元的熱情不下於民眾。法國總統希拉克在元旦文告中指「歐元是歐洲的勝利」。德國總理施羅德指德國人正見證歐洲人夢寐以求的時刻:「你們可以肯定前面會有好日子。」
歐洲委員會主席普羅迪說:「歐洲會更強大,在世界上變得更重要。這是歐洲歷史的一大轉變。」他在元旦剛過,用歐元買一束花送給太太。芬蘭財政部長用歐元硬幣買咖啡,希臘總理則從櫃員機提取歐元紙幣後,捐給聯合國兒童基金會。
未加入歐元區的英國,報章在元旦都有報道歐元流通的消息,標題紛表疑慮,如《歐洲跳進不可知的未來》等。
綜合外電報道