當年今日

肺組織厚象可水底呼吸

蘋果日報 2002/09/02 00:00


美國有科學家提出,大象特別的肺部組織令牠們能夠在水中「呼吸」,肺部亦可抵受強大水壓。加州大學聖迭戈醫學院的肺部生理學家韋斯特博士指,大象肺部周圍的組織比其他哺乳類動物厚密,肺部因而能抵受強大的壓力,這令大象可在湖水下呼吸。同等水壓卻足以令其他哺乳類動物的血管破裂,及出現急速水腫。
韋斯特說:「許多進化生物學家相信,現代大象的祖先是水生的。」不過,有動物學家質疑這理論,認為大象可簡單地在湖底將鼻子伸出水面,沒有需要在水底呼吸。
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