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恐怖襲擊陰影下
紐約50萬人廣場倒數大無畏

蘋果日報 2002/01/02 00:00


約五十萬美國人毋懼可能再遇上恐怖襲擊,也不介意受嚴密的保安措施管制,除夕夜湧到紐約時代廣場參加盛大的倒數迎接新年派對,在歡欣熱鬧的氣氛下一起步入二○○二年。當眾卸任紐約市長的九一一英雄朱利亞尼說:「我為這裏所有人感到驕傲。」
攝氏零下四度的嚴寒天氣及恐怖襲擊的陰霾,並沒有令美國人捨棄紐約時代廣場舉世聞名的新年派對。
來自新澤西州的熱尼捷哥說:「恐怖威脅不會令我們放棄傳統,我認為前來這兒是我們的愛國義務。」

早上10時覇位看倒數
有人為了佔一個較好的位置觀看時代廣場水晶球降下,在倒數十四個小時前,即早上十時已到場等候。
倒數派對在當地時間晚上六時正式開始,全市鐘聲響起,五十萬人(與去年差不多)在廣場同時默哀,向九一一事件死難者致意。
廣場內的群眾熱烈地揮動美國國旗、絨球及氣球,顯示恐怖襲擊並無影響他們的心情,並表現出堅決對抗恐怖主義的決心。
在現場以南數公里外的世貿中心倒塌現場,工人沒有放假,繼續清理廢墟。一名消防員說:「我只期待新的一年來臨。」
新舊市長歡呼中交棒
倒數儀式開始時,會場內的大型水晶球隨着倒數降下,數到一之後,刻滿九一一事件死難者姓名及消防隊編號的水晶球燈光熄滅,代之而起的是燈光交錯而成的「2002新年快樂」字樣。
數分鐘後,朱利亞尼在廣場中央的看台上卸任,彭博宣誓接任紐約市長,兩人繼而歡笑擁抱,彭博轉身向群眾大喊:「新年快樂!」萬眾歡呼。出席儀式前,朱利亞尼對傳媒表示卸任「沒留遺憾」。

廣場七千警員保安嚴
受到九一一事件的影響,今年廣場上的保安措施特別加強,當局出動了七千名警員及二百名聯邦調查局人員在場戒備。
警方用金屬探測器掃描進場者,並首次配備輻射和化學武器探測器偵測;附近建築物的屋頂上也有神槍手戒備。
不過,此舉無阻歡樂氣氛,一名男士更在人叢中向女友求婚,最後一吻償願。
此外,加州帕沙迪那市元旦日舉行傳統的玫瑰花車遊行,今年亦保安森嚴,以防受到恐怖襲擊。
綜合外電報道