當年今日

小心處理日常五類接觸水銀中毒

蘋果日報 2002/01/15 00:00


從前不太知名的美顏霜「蔃迪祛斑王」,近日平地一聲雷,最初證實一名32歲的外傭因敷用此美顏霜而出現水銀中毒的病徵,之後再有幾名女子使用後導致體內水銀含量偏高。衞生署亦已呼籲市民全面停用。而前日更發現兩款購自深圳的護膚品,水銀含量分別超標二萬六千多倍及四千二百多倍!但其實除了護膚品外,日常生活也有不少東西含水銀成分,若錯誤或過量使用,也有機會導致水銀中毒。
記者:吳佩璇
部分資料提供:方玉輝醫生
五類接觸途徑
水銀雖然有毒,但卻同時具殺菌作用,故日常生活不難找到各種加入了水銀成分的東西。若含量超標或被濫用,當然會引致中毒。

1.護膚品
近日城中熱話就是美顏霜的水銀含量超標達七千倍!由於水銀有消毒殺菌功效、可治癬症,故引用到護膚品上,或能起一定作用。就含水銀的護膚品而言,絕大多數水銀中毒個案是長年累月使用該種產品才出現中毒的病徵。而據方醫生所知,很多護膚品都不含水銀成分,只要小心選購就沒有問題。
2.紅藥水
原來紅藥水的原名為紅汞水,「汞」即水銀之別名,因而日常碰傷弄損所塗的紅藥水,其實是含有水銀成分,目的也當然是為殺菌消毒。不過可以放心的是紅藥水的水銀含量非常之低。再簡單些講,水銀畢竟是有毒物質,凡應用到其他物品上的成分一定不會多到哪裏去。當然,若胡亂塗擦、濫用紅藥水的話,也不是沒有中毒的可能。由於不斷有其他如消炎藥或藥膏等新的代用品出現,以及為美觀起見,方醫生說近年已普遍不使用紅藥水來治外傷。
3.探熱針
探熱針內含水銀相信好多人都知。上月更發生一宗罕見意外,一名中二男生將探熱針放入滾水消毒導致玻璃爆裂,再放入口探熱才覺異樣!同樣,探熱針內的水銀含量很少,若真的意外地直接吸入,需立即送急症室檢驗並進行洗胃,或利用水銀解劑來解毒。幸而該名學童送院檢查後並無大礙,但大家使用時亦記緊要小心。


4.從母體感染
若懷孕母親不慎中毒,可感染嬰孩致誕下畸胎或影響嬰兒智力。又或在餵哺母乳的時候將水銀毒傳給小孩。故孕婦要特別小心。
5.受污染魚類
從食物吸入水銀毒的,最常聽聞的是魚。原因是自然生態日益受污染,而水銀一般來自各種的工業污染,並隨着食物鏈愈積愈多。因此,體積較大、壽命較長的魚類便容易含有較多水銀。美國食物及藥物管理局就曾呼籲孕婦不要進食鯊魚、劍魚、馬鮫及方頭魚。
經呼吸及皮膚中毒
要明白水銀中毒原因,就先要對水銀本身有所認識。水銀乃毒性極高的重金屬,呈銀白色及濃度高的液體狀,會於空氣中蒸發,無色無味。故可從進食受污染的食物吸入水銀外,很多時可經過呼吸或皮膚接觸而吸入,對人體產生禍害。但另方面,水銀卻具殺菌消炎作用,古時的達官貴人中梅毒,也會利用水銀醫治。不過水銀始終是有毒物質,方玉輝醫生強調無論引用到哪一方面的標準成分都應該是很少很少的,故適量應用是沒有問題的。基本上,每人每日從食物吸入水銀量不得超過36微克。


可致柏金遜症
水銀中毒分慢性和急性。很多時水銀都會積聚體內,引發頭暈、頭痛、腹瀉、小便濃濁甚至有血等症狀。輕微的會導致疲累、手顫、牙齒脫落等。另外,有毒物質亦會破壞身體組織,最常見為肝和腎臟,引發腎衰竭等,嚴重的可致命。另外,水銀化合物主要損及神經系統,故亦可致記憶力衰退、幻覺或情緒不穩。也由於其禍害未必是即時看到而是日積月累,因此有醫生相信柏金遜症很可能源於孩提時代吸入大量環境毒素所致。若懷疑中毒,可透過驗血及驗尿測知身體水銀含量是否過高。現時,水銀中毒可透過有效的治療而痊愈。
多喝清水可助排毒
排清身體毒素,最不二之法都是多喝清水。因為人體排毒主要透過3種途徑:大便、小便及汗液。多飲水可一次過滿足這三方面。平日可多留意自己小便的濃度,若色深和濃則要再多喝兩杯。另外要保持大便暢通。而所謂大便暢通,是要培養每天定時大便。方醫生說沒此習慣的人,即使沒有便意也要每日定時坐坐,但又不要勉強,約5分鐘都沒有就要起身。而且不要帶雜誌和聽歌如廁。培養了好的大便習慣,對排清身體毒素有一定幫助。最後,勤做運動可助排汗。這些都是日常生活最基本而有效的抗毒法門。