醫史‧Easy:香港第一位女西醫

蘋果日報 2011/07/25 00:00


「生仔如同閻羅王隔張紙」──從前生孩子是一件頗危險的事,早期香港也不例外。傳統上產婦在家分娩,一切由「穩婆」處理,用未經消毒的竹篾、破瓦甚至銹剪切斷臍帶再用草紙灰、膏藥或鄿艾包裹。穩婆由於衞生概念貧乏,往往導致母嬰感染,新生嬰兒易患破傷風症,產婦褥熱症也不少;又因缺乏生產生理知識,無法應付難產,故此產婦和新生嬰兒死亡率高企。
1891年,那打素醫院護士長史提芬夫人到任。她開始訓練護士,救活不少送院垂危產婦,又應邀到家中救助難產,自始華人認識西法接生。20世紀初在何啟和周少岐鼓勵下,多位華人領袖請求倫敦傳道會委派一位女西醫來港(當時男醫生接生難被接受)。他們更承諾負責醫生五年的薪金,又募捐興建產科醫院。
1903年西比醫生(Dr.AliceSibree)到港,是本港第一位女西醫。雅麗氏紀念產科醫院亦於1904年啟用。她一面主理產科服務,一面訓練和監管助產士。由1906年起,受訓練的助產士陸續畢業,當中有被政府聘請派往家中接生,自此西法接生漸受華人歡迎。1922年(舊)贊育醫院成立,西比醫生亦在該院服務,訓練助產士。
20世紀二十至三十年代,助產士成功建立了名聲,又因家居環境擠逼,便開辦私家留產所,為市民服務。相信不少讀者對這點會有些回憶。到了今天,香港的產婦全部在設備完善的醫院分娩,並有產科醫生主理,母嬰死亡率較先進國家的還要低。
歡迎參觀香港醫學博物館「香港助產服務轉變的故事」展覽,加深了解。

撰文:香港醫學博物館學會「香港助產服務轉變的故事」展覽籌委會召集人
何興民醫生

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