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入南極圈睇帝王企鵝10萬蚊都話扺

蘋果日報 2002/11/30 00:00


南極圈,在我心目中一直是探險的目的地,但原來你我一樣可以踏足這片極地,只是,有兩個先決條件。首先,要頂得住攝氏零下四十度的低溫;第二,你得銀彈充足。因為未算機票,動輒也要花上十萬大元的旅費。但原來只有在南極圈,才可以找到全球體積最大的帝王企鵝、一睹三百萬隻皇室企鵝的壯觀場面,還有奇偉的冰山,感受到冰山深不見底裂縫的震撼。所以,每年都例必到南極圈旅遊的梁偉倫會告訴你,十萬元,抵!

記者:李敬賢 攝影:梁偉倫
十二月降臨,南極嚴寒的冬天已完結,正是南極旅遊的最佳季節。近年,愈來愈多香港人前往南極,主要是由南美洲出發,往南極最外圍的南極半島(AntarcticPeninsula),總算是踏足過南極。不過,原來只到南極半島是看不到南極最真的面貌,只有深入南極圈,才會發現在南極半島絕對找不到的景色與動物。
三百萬隻門前歡迎
破冰船從澳洲最南島嶼塔斯曼尼亞(Tasmania)出發,在太平洋航行了三天,首先來到麥克理島(Macquarie)。在南極圈「門前」的麥克理島沒有完全被冰封,島上最吸引的,是三百萬隻樣子趣怪的皇室企鵝(RoyalPenguin),成群地站立着,遠眺是黑壓壓的一片,場面十分壯觀。除了皇室企鵝外,小島上還有全世界體積第二大的國王企鵝(KingPenguin)。兩種企鵝形態完全不同,但就和平共處於小島上。
除了企鵝,另一個驚喜是重達至少2噸的雄性海象(ElephantSeal)。雌性海象其實在南極半島也可以看到,牠們的體積只有雄性的五分之一,所以雄性海象實在有趣得多。龐然大物的雄性海象,平時只是懶懶閒地躺在島上,只有在覓食時,才笨重地移動自己的身軀,走進冰海中。
零下四十度場面溫馨
親眼看看全球最大的帝王企鵝(EmperorPenguin),大概是很多人深入南極圈的一大理由。帝王企鵝的繁殖地華盛頓角(CapeWashington),正是在南極圈內。
華盛頓角四周是一片冰雪世界,十二月夏季開始,氣溫也只徘徊在-30℃至-40℃度之間,這時,不少在冬季出生的帝王企鵝已漸漸成長。披着深灰色「皮草」的小企鵝仍未能獨立覓食,需要經父母反芻的魚兒來哺餵。餵哺時,父母會把孩子夾在中間,這畫面看起來像心形,相當優美。華盛頓角上有近500隻小帝王企鵝,隨處可見這樣的溫馨場面。同行的一位約70歲的瑞士婆婆,已經是第六次來到華盛頓角,她不大舉起相機拍照,就是靜靜地站在一旁欣賞。
伏地看跳跳小靈精
以為帝王企鵝已是最精采的一環,想不到還有嬌小的阿德利企鵝(AdeliePenguin),給整個行程推到另一個高潮。破冰船繼續前進,抵達亞達爾角(CapeAdare),阿德利企鵝的居住地。拍攝企鵝的指定動作是伏在地下,在不滋擾牠們的情況下捕捉企鵝的神態。當你伏在地上時,阿德利企鵝就在你的前面跳來跳去,互相追逐,又或是一躍跳出水面,就像是停不下來的調皮小朋友般。
深入南極圈,無論你的最大理由是不是看企鵝,也定會被各種可愛的企鵝迷倒。
看冰山裂開
除了企鵝,宏偉得令人驚歎的冰山又是另一焦點。惟有進入南極圈才有機會感受冰山的偉大,只是南極外圍的南極半島是沒有機會體驗到的。
前往亞達爾角途中,會有機會乘搭直升機,由破冰船登上IcebergOlga的冰山。三四十層樓般高的巨型冰山,固然令人感到自己頓然變得渺小,但冰山上那些深至海面的裂縫,原來才真正叫人膽戰心驚,這正是上冰山的一大節目。
當你在冰上爬到裂縫前向下望,見到深藍色的縫隙,好大,好深,給人很刺激又驚心的感覺,你不期然害怕起來,怕自己會從裂縫中跌下去。看裂縫千萬不要站得太近冰山邊緣,否則……後果你自己想想吧!
如何入南極圈
如果你不是探險家,入南極圈可一定要跟團,一般會於澳洲出發,本港沒有旅行社辦此行程,要闖入這極地,可考慮以下兩個途徑。

香港報團
學聯旅遊可代報名參加QuarkExpeditions公司於海外出發的南極團。QuarkExpeditions於2003-04年度出發的南極團已開始接受報名。於明年2月28日前報名,可獲減免500美元團費。查詢:28686933(學聯旅遊)

海外報團
如不透過旅行社,亦可以自己直接向海外公司報名。可參加IAATO(InternationalAssociationofAntarcticaTourOperators)的會員公司舉辦的南極旅程,IAATO會員公司強調保護環境,不會破壞南極世界。在互聯網上搜尋IAATO的會員公司,然後因應自己的時間及喜好,選擇合適的公司及行程。
出門提一提
簽證:無論持有任何旅行證件,前往南極均毋須簽證。往南極的旅行團會自澳洲出發,所以要準備澳洲簽證。特區護照、BNO及CI持有人均須簽證,查詢:25854139(澳洲領事館)

旅行團:2003年12月由澳洲出發的25天「帝王企鵝之旅」,費用12,995美元起。

貼士:於今個南極夏季出發的旅行團,參加者已於至少大半年前報名,現時報名已趕不及。但可嘗試直接聯絡各公司,或有人臨時退出而騰出空缺,而且這類名額多數可以得到減費優惠。