當年今日

富豪自費升空 鼓舞南非民心

蘋果日報 2002/04/25 00:00


白手興家的南非裔年輕富翁沙特爾沃思(MarkShuttleworth),今天下午就可一圓童年時的夢想,乘坐俄羅斯太空船上太空旅遊。這不但令他成為全球第二位自費上太空的遊客,還證明了窮人,一樣可以追求和實現理想。

白手興家擁財45億
生於南非開普敦的沙特爾沃思,十歲就夢想上太空。其父憶述某次他仰望着長空對母親說:「我希望有一天到外太空。」
十八年後的今日,他的夢想終可成真。他會在周四莫斯科時間早上十時二十六分(本港時間下午二時二十六分),隨同兩名太空人由俄羅斯乘坐「聯合號」TM-34太空船升空,在國際太空站逗留十天。
沙特爾沃思幼時的另一個志願是賺大錢,立志在二十五歲成為百萬富翁,三十歲當億萬富翁。九五年他在開普敦大學念最後一年書時,自設顧問公司經營資訊科技業務,結果發展成南非重要網絡資訊企業。前年(二十六歲時)他將企業售給美國一家公司,賺取了近四十五億港元,現已移居倫敦。

實現理想不一定赴美
賺大錢助他實現這次太空之旅。他為此行付了二千萬美元(約一億五千六百萬港元)給俄羅斯航天局,接受了八個月的訓練。
他計劃返回地球後到南非各學校向學生闡述經歷,鼓勵年輕人要追求理想,不要以為只有到美國才能實現理想,或認為出身貧窮便不可能追求和實現理想。還有他有一顆愛國心。「我很榮幸帶着南非──一個非洲國家──的旗幟,第一次上太空。我希望個人夢想的實現激發我在非洲的同胞相信,夢想可以成真。」
全球首名太空旅客是美國富商蒂托,他前年平安在太空逗留八天。
綜合外電報道