行星裝推進器防撞地球

蘋果日報 2006/12/25 00:00


絕世天劫之一是小行星撞地球,而太空有數以百計的小行星,運行軌道會進入地球範圍近至2.2萬英里,從天文學角度計算等同一根頭髮的距離,隨時令地球毀滅。為拯救地球,美國太空總署(NASA)打算在軌道較接近地球的小行星上,安裝噴射系統,令小行星偏離原本軌道,拉遠和地球間的距離。
使偏離軌道拉遠距離
科學家一直擔心質量近10億噸的小行星阿波菲斯(Apophis,意思是破壞神)會運行至人造衞星的軌道,更可能於2029年和2036年飛得最近地球時,與地球相撞,所以想方設法要預防這場前所未見的災難。
美國太空總署最新計劃明年初公布一系列可行預防方案。太空總署科學家兼前太空人盧傑(EdwardLu)建議,興建一個20噸重的核能太空推進系統,向小行星發射火箭推進器,估計一年時間就可以令小行星傾斜和改變軌道。小行星撞地球的機會極微,可能千年一次,大撞擊可能數百萬年一次。但假如阿波菲斯撞向地球,將釋放等同8.8億噸黃色炸藥的能量。
英國《星期日泰晤士報》