當年今日

探土星訪泰坦
解地球生命起源之謎

蘋果日報 2005/01/16 00:00


歐美今次耗資三十二億美元(約二百五十億港元)合作探索土星,目的是希望透過了解土星光環,解開太陽系形成的線索,並藉深入「泰坦」探索找出地球生命起源之謎。

泰坦大氣似地球孕育期
在太陽系中,土星最為獨特,因為它是唯一擁有光環的行星。土星環十分雄偉,又寬又大,但人類對這個光環的形成原因不大清楚,科學家推測可能是由彗星、小行星與較大的土星衞星相撞後產生的碎片組成的。
要了解土星環怎樣演進、將來以甚麼方式瓦解,都要通過探索土星才能找出答案。這項研究不但對探究同類行星環的形成及演化有價值作用,還可讓科學家了解太陽系是如何形成。
科學家將探索土星的焦點放在土衞六「泰坦」,皆因「泰坦」由橙色雲霧包圍,擁有大氣層,而它的大氣環境與地球形成初期十分相似,探索「泰坦」相當於觀測四十億年前的地球,從而可了解地球生命之源。
美國太空總署