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華裔駱家輝或任美商務部長

蘋果日報 2009/02/25 00:00


美國歷來首位華裔州長駱家輝(GaryLocke),有望獲總統奧巴馬提名為商務部長,推動中美貿易關係。若提名落實通過,華府將破天荒同時出現兩位華人部長。奧巴馬之前提名了兩位商務部長,都流產收場。先是新墨西哥州州長理查森(BillRichardson)涉利益輸送遭調查,被迫放棄提名;其後共和黨人格雷格(JuddGregg)因政治理念和奧巴馬不同,本月中要求撤回提名。今次提名第三位人選,不容閃失。
白宮官員透露,延攬駱家輝入閣是安全選擇,他長時間擔任公職,聲譽良好。而且,他的華裔背景和跟中國領導層接觸的經驗,將有助推動中美貿易發展。奧巴馬的助理正審查他的背景,可望幾天內作出提名。
兩華人部長史無前例
對於提名駱家輝,國會反應正面,參議院商務委員會主席洛克菲勒說:「我相信駱家輝會很傑出。」若提名落實通過,他將是繼能源部長朱棣文後,奧巴馬政府另一位華裔部長。
駱家輝現年59歲,在西雅圖出生,是第三代移民。祖父10多歲時由廣東台山移居美國。父親駱榮碩二戰時為盟軍當廚師,在諾曼第「看見了那次最激烈的戰役」,後到香港娶了內地來的妻子,返美成家立室,育有五個孩子,駱家輝是老二。家中經濟環境不算好,但駱家輝勤奮讀書,憑獎學金考進耶魯大學主修政治,1972年畢業後又考入波士頓大學法學院。
拿得法學學位,駱家輝展開公職生涯,在華盛頓州出任助理檢察長。他自認工作狂,1982年當選州眾議員,一做12年;1994年出任全美第13大縣金縣(KingCounty)首位華人縣長;1996年當選華盛頓州首位華人州長,2000年連任。
八年州長生涯,他多次組織貿易代表團訪華,曾江澤民及胡錦濤會面,在廣州設立經貿代表處。2004年,他為陪伴妻子李蒙和三名孩子放棄連任,加盟一所律師樓,專責中國和能源事務。
路透社/美國《華盛頓郵報》