大瀑布辦閃電結婚搶生意

蘋果日報 2002/01/26 00:00


在壯觀的尼亞加拉大瀑布前,不少男女都會泛起浪漫激情,急不及待想即時共諧連理。美國紐約州議會擬放寬法例,容許人們在大瀑布前閃電結婚,藉此挑戰賭城拉斯維加斯在美國婚禮市場的霸主地位。
位於美國紐約州與加拿大邊境之間的尼亞加拉大瀑布(NiagaraFalls),一直有美國「蜜月首都」之稱,很多夫婦都會在那裏結婚、度蜜月或補行婚禮。不過,當地經濟近年大不如前,很多人認為打開閃電結婚市場,開拓一條賺錢門路。
紐約州的法例規定,一對新人由申請結婚證書至正式成婚,中間必須要有二十四小時的等待期。紐約州參議員布朗因而提出修例,豁免在尼亞加拉大瀑布結婚要有等待期,只要戀人說聲「我願意」(Ido)就可結婚。

擬修例撤24小時等待期
布朗表示:「我們正尋求振興尼亞加拉大瀑布經濟的方法,並對當地現存的行業進行過研究。」他說,賭城所屬的內華達州由於結婚方便快捷,令辦婚禮成為當地一大行業,去年收入達一千萬美元(約七千八百萬港元),並製造了幾百個工作職位。
當地旅遊業人士和多數市議員都對這項建議叫好,認為修例撤二十四小時等待期可吸引多些新人或已婚夫婦前來,促使多些結婚教堂出現,製造多些就業機會,以及可讓小賣店在辦公時間外和周末出售結婚證書,增加收入來源。
當地「瀑布結婚禮拜堂」的牧師費德爾表示,他每年約為七百對夫婦證婚,但每個月都有多達三十對男女找他,想即時結婚。他認為取消等待期可令結婚程序簡化:「我不認為州政府有需要為想結婚的人設置障礙。」

大瀑布度蜜月200年歷史
不過,水牛城天主教主教曼塞爾認為,修例建議會令婚姻變得兒戲。他說:「婚姻輔導員和所有宗教的神職人員都知道,認真準備結婚,如參加婚前準備課程、坦承討論會影響婚姻和家庭的問題,以及討論新人未來方向等,是何等重要。」
費德爾反駁,紐約州是美國少數規定結婚要有等待期的州份。他說:「我們可以看看其他州份,可以說就算沒有結婚等待期,文明也不會就此終結。」
在尼亞加拉大瀑布度蜜月,是個有二百年歷史的習俗。美國前副總統伯爾的女兒在一八○一年與丈夫首創在那裏度蜜月。旅遊當局稱,大瀑布深受新人歡迎的秘密在於水流衝擊產生的大量負離子,是強烈的催情劑。
美聯社
婚禮勝地
蘇格蘭/愛爾蘭
許多古堡都出租作婚禮場地,近年更成為名人結婚勝地,美國樂壇天后麥當娜及英國曼聯球星碧咸,就分別在兩地古堡與愛侶訂終身。

美國賭城
結婚手續簡便,註冊處二十四小時辦公、年中無休,教堂林立,設有經濟實惠的「婚禮套餐」。他日鴛侶變怨偶,更可閃電辦理離婚。

英國
政府決定修例,由二○○四年起容許官員全日二十四小時在任何地方主持婚禮,令新人對婚禮安排有更多選擇。