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尋求加強對東南亞影響力
日星簽自由貿易協議

蘋果日報 2002/01/14 00:00


【本報綜合報道】日本與新加坡昨天簽署自由貿易協議(FTA),此舉被視為東京尋求與東南亞其他國家開展自由貿易關係的序幕。分析家相信,日本顯然不甘在東南亞的經濟影響力被中國趕上。
新加坡是日本首相小泉純一郎為期6日的東南亞之旅的最後一站。小泉昨天與新加坡總理吳作棟就東京最新的亞洲政策以及兩國關係交換意見,會後兩人簽署了自由貿易協議。

促進雙方經濟關係
這份協議名為「日本──新加坡邁向新時期夥伴關係經濟協議」(JSEPA)。日本政府發表聲明說,該協議旨在促進兩國間貨物、人員、服務、資金和信息交流,並消除兩國的經濟邊界。
今後日本對新加坡的出口將關稅全免,而新加坡向日本的出口則有94%豁免關稅。
根據新加坡貿易及工業部的數據,日本在2000年是新加坡第3大貿易夥伴,僅次於馬來西亞和美國,雙邊貿易額全年達579億坡元(約2450億港元)。
按照這項自由貿易協議,日本與新加坡兩國的技術人員資歷將獲互相承認,而兩國間互相投資亦可獲優先處理,以造就有利雙方投資者的環境。
東京當局計劃透過與東南亞國家達成貿易協議,協助新力和松下等企業擴大在該區的營業額,從而惠及正陷入衰退的日本經濟。

憂慮中國由後趕上
除了新加坡外,日本並打算與東盟其餘9個國家簽署自由貿易協議,而這是東京政府的亞洲地區政策重點。小泉在訪問東盟5國期間,曾向這些國家解釋日本有關與東盟建立經濟合作框架的構想。
分析員說,預期日本政府將陸續與其他東南亞國家簽署自由貿易協議。他們表示,中國去年11月份同意與東盟在未來10年內組成自由貿易區,東京此舉明顯是不願其在東南亞的影響力落後於中國。