望半世紀出30得主
日培訓學童專攻諾獎

蘋果日報 2002/05/29 00:00


日本有一個目標,就是在本世紀頭五十年奪取三十個諾貝爾獎,最後能否做得到,時間自會證明。但日本「科技立國」從培育孩子開始卻是不爭的事實,「三十個諾貝爾獎」的希望就放眼於未來新一代。
無論時代如何變化、家境多麼不同,孩子的好奇心都是一樣的。這種好奇心若得到鼓勵,可能引導一個人走上從事科學研究之路。東京大學綜合文化研究所教授高橋正征便是其中一人。他高中一年級時的沙坵植物研究獲得年度的學生科學獎,從此他迷上了植物生態學,一生探究植物的奧秘。

學生科學獎升格由官辦
學生科學獎在一九五七年創辦,今年跟以往不同的是,過去歷屆均由民間主辦,今年則由負責制訂國家科技政策的國家機構「科學技術振興事業團」親自上陣,獎金也大幅增加,最優秀的首相獎從約三千多港元增至約三萬多港元,足見政府何等重視培育青年科學家。
設立學生科學獎原因有三。首先,通過學生的創造力,透視日本教育狀況。創造力不僅是評判學生作品的尺度,也可由此檢驗教育質素的高低。一旦發現學生創造力有問題,「科學振興事業團」就會建議調整教學方針。

人多資源少走科技立國
第二,讓先進技術與實際情況結合。除了傳統的化學獎、物理獎、數學獎和生物獎,學生科學獎為配合資訊科技的發展,增設了「解決獎」。該獎特別之處,在於強調於問題已存在的前提下,用電腦尋找解決問題的方法。
第三,讓學生與科學家直接對話,樹立成為科學家的遠大理想。
日本人口眾多、資源貧乏,走「科技立國」的道路是既定國策,這可從日本不斷研發機械人的努力可見一斑。從學生科學獎的變化及政府其他相應措施,都說明了日本對孩子寄予厚望。
新華社