當年今日

矽谷手記:Google銀彈谷Android - 阿股

蘋果日報 2008/06/08 00:00


微軟視窗作業系統雄霸天下,全靠當年蓋茨眼光獨到,與IBM簽訂合同,要每一台IBM個人電腦必須行使微軟作業系統;亦碰巧當年蘋果電腦政策失當,沒有開放讓其他公司生產,因此令IBM個人電腦成為今天世界最多人使用的電腦。
流動電話市場 兵家必爭
類似的商機,今天重現眼前,成為各大公司覬覦的一塊肥肉。這個你爭我奪的目標是流動電話市場,這個市場現在還是雛形,發展空間龐大,公司的競爭場地主要集中在軟件方面,其中包括作業系統、瀏覽器、專門為流動電話上網一族提供資訊的網站。
在作業系統方面,除了微軟的WindowsMobile,亦有PalmOS、ResearchInMotion的Blackberry和Symbian,但用戶通常很少視作業系統為買機的主要考慮因素。瀏覽器方面,iPhone使用的Safari為電話上網帶來全新感受,很多用戶讚不絕口;微軟亦宣佈在第三季會推出流動電話版本瀏覽器,與蘋果一較高下。至於流動電話資訊網站,Yahoo捷足先登,一早已經部署,剛推出的Yahoo!Go3.0好評如潮。
免費使用 生產商成本減
Google的流動電話策略有點像當年微軟,從作業系統着手。市場一直揣測Google會推出G-phone,直至去年年底,Google宣佈編寫一個開放碼(Opensource)的流動電話作業系統Android,謠言才平息。電話生產商將可免費使用這個系統,有助減低生產成本。
若Android被廣泛採用,成為業界標準,將有助加快流動電話應用軟件的發展;上文已提及流動電話現時有多個作業系統,現在為電話編寫應用軟件時,經常要為不同作業系統預備不同版本,若只有一個系統便省掉這個麻煩。
若普及 廣告收益龐大
Google正大灑金錢來催谷Android,剛剛以5億美元注資無線上網公司Clearwire,Clearwire的新產品將會使用Google作為搜索引擎,更重要的一點是Clearwire將會為Android提供支援,Google希望藉此將Android普及化。
另外,Google亦舉辦Android應用程式設計比賽,獎金高達1000萬美元。
如此積極催谷,背後當然有着極大的經濟誘因,調查指07年流動電話的網上廣告收益高達18億美元,估計到2012年會激增至175億美元。
Google是想藉着這個免費的作業系統,把Gmail、Google搜索引擎以及其他Google的軟件設定在手機內,間接為公司帶來更多的廣告收益。
GoogleAndroid自去年新聞發佈會後,一直是雷聲大雨點小,直至今年5月底才有Android的雛形發佈會,會中示範行使Android的手機使用介面與iPhone極為相似,以輕觸式螢幕控制,電話的基本功能如電郵、上網等一應俱全。其中Google地圖的示範,見到電話能辨別方向而改變畫面的影像,贏得全場掌聲。
(GoogleAndroid示範短片﹕ http://www.youtube.com/watch?v=sOSk9TW7z-4)

阿股
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