奧巴馬出生地露宿者處處
夏威夷變第三世界

蘋果日報 2011/09/20 00:00


美國經濟持續疲弱,窮人越來越多,多到六個人就有一個窮人,連總統奧巴馬(BarackObama)出生地夏威夷檀香山(Honolulu)都不風光。香港「歌神」許冠傑在《鐵塔凌雲》唱「檀島灘岸,點點燐光」,檀香山著名海灘不遠處,卻是片片露宿者聚居地,市中心可見交通燈總有乞丐在流連,令這太平洋旅遊名城,恍如變成第三世界大都會。
今年54歲的前護士助理帕拉庫埃勒斯,每天早上醒來,都可看見棕櫚樹影、金黃沙灘和熱帶海景,在檀香山所在瓦胡島(Oahu)聞名世界的北部海岸流連。但她不是住在無敵海景大廈,不是住在日租600美元(4,680港元)的酒店房,而是住在一架殘舊的豐田客貨車內,起居飲食和放置家當,都局限在車廂內6呎乘8呎空間。
帕拉庫埃勒斯受慢性背痛困擾,影響工作能力,三年前失業後一直以客貨車為家,靠每月314美元(2,449港元)糧券和拾貝殼穿頸鏈賣來的蠅頭小利維生。她說:「最心灰是看不到轉機。這不是生活,只是生存。」第三世界的貧民,每天都只是掙扎求存。
隱性無殼族 難捱貴租
不只帕拉庫埃勒斯一人,瓦胡島95萬居民之中,有超過4,000人露宿。夏威夷整體的露宿率,排全國第三,僅次於俄勒岡州和內華達州,136萬居民約有6,200人露宿,而且有9.7萬人屬「隱性無殼一族」,靠霸佔空屋、住臨時屋或投靠親友等求一宿,26.2萬人有淪為露宿者之危。
夏威夷旅遊業發達,又有軍事基地消費和農業幫助,表面風光,露宿問題這樣嚴重,當地協助露宿者組織幹事波特認為,一切都是供求失衡作怪。夏威夷的怡人氣候景色和好客形象,吸引全國各地的人移居到來,勞動力供過於求下薪金偏低,旅遊業從業員很多只收時薪7.25美元(56.6港元)的最低工資,但另一方面住屋供應不足,更有很多用作度假屋,造成租金位列全國前列,一房單位月租平均都要900美元(7,020港元)。
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檀香山租貴薪低,很多人負擔不了,失業者更要走上露宿之路。
數家人合租 輪流休息
租貴薪低下,很多人有工也難安居,低薪一族很多幾家人共租一個小單位,輪流睡覺休息,有些人要做兩份工才支持得起,連部份中產人士也住海灘非法營房。失業者的無殼困境可想而知。
夏威夷露宿人士越來越多,上流社會的人也怕「熱帶天堂」美譽受損,打擊旅遊業,千方百計要露宿者消失於人們視線。去年政界提出向露宿者送免費單程機票,要他們移居美國本土,眼不見為乾淨,僅以些微票數被否決。
檀香山今年11月要舉行亞太經合組織(APEC)峯會,處理露宿者問題又再吃緊,州長阿伯克龍比(NeilAbercrombie)雖一再否認「洗太平地」,帕拉庫埃勒斯卻說,她和40名在海灘公園泊車露宿居民,最近收到搬遷令,10月4日不搬走就強行清場。她說已無路可走,只能跟鄰居共同進退。
露宿20多年的門多薩忿忿不平說:「這裏有這麼多地,島上空間多的是,人們卻只會起大酒店和豪宅。我們是住在美麗的島上,但人們看不到海灘幾米外發生了甚麼,我相信他們大多數人根本不關心。」英國《獨立報》
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海灘露宿者用公用花灑冲身梳洗。