當年今日

醫字咁淺:妃子肥 - 麥煒和

蘋果日報 2018/05/25 05:20

麥煒和楊貴妃肥婆

「短長肥瘦各有態,玉環飛燕誰敢憎?」
蘇東坡的詩句,將中國古代女性的美態二元對分成肥和瘦,並以玉環、飛燕來代表這兩個極端的體態,即傳誦至今的成語「燕瘦環肥」。
以現代審美眼光,胖瘦皆為醜,身材適中才是美,古人卻有不同看法。
中國四大美人為西施、貂蟬、昭君和玉環,她們的美得到歷史肯定(缺乏內在美的趙飛燕固然不能列席四大),當中玉環楊貴妃素有肉體,豐肌秀骨,是典型肥妹仔一名。
以常識推論,中國古代戰亂連連加上物資匱乏,百姓應該偏瘦,「瘦」字從「病」部,所以實為一種病態,蓋營養不良會令壽命縮短、死亡率上升,反之,胖則是富泰健康的象徵,不論男女,也會受古代社會尊崇。《史記》便有張蒼的事迹,他因犯法被判鍘刑,解衣伏質之際,監斬的官員赫然發現他肥白如瓠(葫蘆),驚為天人下,非但免去一死,更推舉他做官,這位張胖子最後當上丞相。
到了唐代,由於政治穩定和氣候暖化(按:根據古氣象學研究,唐代平均氣溫比今天還要高出一至兩度),令農業變得蓬勃,百姓胖起來的夢想終也得以實現,杜甫便有詩句「稻米流脂粟米白,公私倉廩俱豐實」來懷念盛唐的豐足(註:文中「粟米」指小米millet;玉米maize要到七百多年後哥倫布發現新大陸才由美洲傳入)。唐代繪畫如周昉的《仕女圖》、雕塑和陶俑等也記錄了當時女性豐滿的身形,就連近年那電視劇(當然是未經CG在袔子對上key塊布的原裝正版)亦忠實演繹了她們的體態。
時間關係,讓我們直接跳到故事的結局,西元756年安史之亂期間,唐玄宗敗走馬嵬驛,為保軍心被迫賜死楊貴妃,這意味肥美不再,及大唐國祚由盛轉衰。
當社會匱乏時,肥胖代表健康和美麗,就算是筆者長大的六七十年代,不少女星仍會以「肉彈(旦)」自居,以現今標準,她們都算偏肥。如何界定美會隨時代改變,但通常與健康掛鈎,在飲食和營養普遍過剩的今天,威脅着都市人反而是心血管病、代謝病等,那統統與肥胖掛鈎,故「纖瘦便是美」便成了勢之所趨。
麥煒和 腦神經科專科醫生
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