當年今日

一 對 - 古德明

蘋果日報 2002/07/27 00:00


一位讀者來信,問acouple應配單數還是複數形式動詞。
按couple是「一對」,多指一對夫婦或情侶。這是個單數形式名詞,但代名詞必須用複數的they、them等,例如:Thecouplewantedtohavetheirownhouse(那對夫婦希望有自己的房子)。
一般而言,由於couple是指兩個人,動詞會用複數形式,例如:(1)Thecoupleweremarriedinagreathaste(兩人匆匆結婚)。(2)Thecouplehavemovedout(那對夫婦已經搬出去了)。
不過,有時couple可以視為一體,那就須用單數形式動詞,例如:(1)Ofthetencouples,onlyone(couple)ischosenforthetest(那十對男女之中,只有一對獲選做試驗)。(2)Thecouplehastwochildren(那對夫婦有兩名孩子)。
生孩子是夫婦共同的事,所以用單數形式動詞Thecouplehastwochildren;結婚是兩人的事,所以用複數Thecoupleweremarried。可見couple配甚麼動詞,須看couple意念上是指「兩人」還是「一體」。這樣的主詞、動詞配合,叫notionalagreement(意念上的配合)。
Acoupleof幾乎一律配複數形式動詞,但說時間、距離等則多配單數動詞,例如:(1)Acoupleofchairsareontheverandah(走廊上有兩張椅子)。(2)Acoupleofhoursisneeded(要兩個鐘頭)。