投資縱橫:嚴陣以待禽流感

蘋果日報 2004/02/02 00:00


禽流感在亞洲區蔓延,港府直至上周五因國內疑似個案增多才決定禁止國內雞隻入口,似乎欠缺了應有的果斷。輿論已鼓譟了很久,但政府並無反應,料是過於着重政治考慮,亦是一種對現實的無知。
除了港府,港人對禽流感蔓延亦不太在意,並非因禽流感的殺傷力不及沙士,而是香港現時仍幸運地未受禽流感困擾,但正如世衞所言,國內疑似個案增多,香港不會完全安全。
禽流感的殺傷力有多大,現時仍在研究之中,但幾乎可以肯定,醫學界不知道的比知道的多,病毒正蔓延,不知何時會大規模禍及人類,醫學界極其量只能與時間競賽,要完全擺脫病毒對人類的威脅,近乎不可能。醫學界準備抽取近1個世紀以前1個因「西班牙流感」致死的女子的DNA研究,希望製造疫苗醫治禽流感,「西班牙流感」曾令3000至5000萬人死亡,專家認為抽取有關樣本,對研製對付禽流感的疫苗有很大幫助。筆者希望他們成功之餘,有另一些想法。
不少人有這樣的想法,現今醫學昌明,應不會發生大規模人類感染死亡的情況。這個想法非常危險,回到1個世紀以前,當時的人何嘗不是覺得醫學昌明?當時上千萬人的死亡,最主要是人們的醫學常識及警覺性較低,故病毒的傳染快而廣泛。今天,我們有「更昌明」的醫學,但面對殺傷力強的病毒,這並不足恃,政府及市民必須提高警覺及嚴陣以待,否則,香港隨時會重蹈沙士時期的人命與經濟的重大損失。
(本欄逢周一刊出)
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