當年今日

平心而論:Enron事件暴露金錢政治

蘋果日報 2002/01/27 00:00


美國有史以來最大的商業詐騙事件爆發,牽涉在內的是全世界最大能源交易商Enron,照現時情況看,它極有可能最終以倒閉收場。公司的核數師安達信已面臨無數的索償訴訟,政府有關部門也展開刑事調查,如果有罪的話,安達信也有可能弄至破產下場。
在如此驚天動地的醜聞當中,真不敢想像一向以正直不阿、清廉奉公的聯儲局局長格林斯潘,竟然在Enron醜聞爆發數天後的11月9日,公開接受該公司贊助的「最優秀公職服務」獎。更諷刺的是,在頒獎禮完結後的答問大會上,他被一個學生問到如何在現今困難環境中致勝,格老語重心長的說:「如要在將來成就大事業,你就一開始便要正正當當的幹」,真是聽者無心,言者有意。

藉捐獻籠絡人心
問題是格老為甚麼在醜聞公開後仍然去接受獎項。他的解釋是他一年前已答應老布殊任內的國務卿貝克(JamesBaker)會接受這獎項,而該獎項是以貝克為名的大學講座頒給的。貝克本人數年前又是Enron的顧問,他同時也是德州政治圈中的重要人物,所以即使傳統上是超越政治的聯邦儲備局局長也會畀面出席領獎。由此可見Enron的政治影響力。
事實上,Enron的政治影響力遠不止此,據資料顯示,Enron利用合法的政治捐獻把一大批政客、議員和官僚全部籠絡,以便在適當時候幫公司忙。在全部100名參議員中,有71名是接受過Enron的捐獻,當中19名又是國會能源小組22名成員中的一群。
Enron在捐獻數量上並不是最大,以2000年度算,它只排行36名,但值得注意的是,它在運用捐獻方面的策略性和重點性,能發揮捐錢的最大效益,例如Enron是現任布殊總統競選時的重要捐獻者,現時總統內閣中有3位閣員曾接受捐獻,而總統的高級經濟顧問也曾經是Enron的顧問。

培養有前途政客
Enron事件一再暴露了美國式的金權政治,在美國,憲法保障了每個國民享有平等的從政機會,所以在美國有句俗語是「每個在美國出生的公民都有可能被選為總統的危險」。從理論的觀點看這是對的,但實際上在美國要從政是要透過各種競選活動,競選活動的經費十分龐大,由競選總統的百億美元至州政府議員的千萬元開支來看,絕對不是普通人可以負擔,沒有這樣的金錢休想當公職人員。於是大企業的捐款成為致勝的必須條件,所以在美國稍為有政治野心的人莫不與各大企業財團打交道。另一方面,企業如想在未來立法和政策上有利於自己或所屬行業,都會千方百計培養有前途的政治人物。
現任美國總統布殊的家族雖然來自美國東北部的望族,但家族近年卻發揚光大於美國盛產石油的德州,在當地石油企業的支持下慢慢培養了強大的政治資本,也因此有能力在全國政治舞台馳騁,結果家族的父子先後出任美國總統。而小布殊也知恩圖報,他當上總統後處理的第一批事是想放鬆環保條例,可讓各大石油企業可以到美國沿岸和北極地區採油,不幸Enron事件此時爆發,看來擴大採油區的政策也需擱置。
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