香港夠成熟享民主

蘋果日報 2004/02/02 00:00


白瑞鸝(LucilleBarale)
香港是亞洲重要的地區和國際商業中心,作為華南的一個主要商業中心,香港更應有充份發展。這就要求與大陸作更加切實的融合。同時,我們明白,融合必須不損害香港的特殊地位,那就是在法律和關稅上均須有別於內地。作為一個商業中心,香港仍然具有重要價值,因為它充份穩健的法律與商業制度的保護,擁有自由和開放的傳媒,而資訊和思想的傳播亦不受限制。
維港巨星匯
我們希望見到香港在國際上光芒四射,於是舉辦了維港巨星匯。沙士肆虐甫過,香港亟需消除滿街市民戴口罩的形象,要令全世界看到香港健康而快樂,回復到正常。美商會再次表示良好的助人願望,在香港問題面前當仁不讓。我們的會員發揚美國人樂於做義工的精神,花了大量時間,安排多場音樂會,且不收任何報酬。然而,美商會卻為此受到不少批評。我們無論同意與否,仍要誠心聽取意見,從經驗中學習。
二十三條立法和憲制改革
在二十三條立法方面,美商會不論是在諮詢期間,還是在藍紙草案呈交立法會時,都提交了看法。我們對草案中一些特定的條款表達了關注。但一般來說,我們感到二十三條的提案不必要地破壞了香港的特色,而正是這些特色,才能令香港成為一個亞洲的營商之地,例如:
‧具有透明度的法制,以及獨立的司法
‧資訊傳播和思想表達的自由
對香港未來的經濟增長而言,保持這些特色極為重要。任何削弱香港法治或開放營商環境的做法,最終都將降低香港的競爭力。另外,我們擔心的是,草案中的條款不但會直接影響營商環境,而且會影響香港的學者、研究人員、醫務人員和新聞工作者有效工作。
在諮詢期間,美商會促請政府向市民作有意義的諮詢,尤其重要的是發布白紙草案。在藍紙草案發布之後,美商會公開要求延期立法。二十三條立法現雖已押後,但應記住,我們自始至終主張政府應向市民作有意義的諮詢。
我們現在期待,香港將會考慮推行憲制改革。《基本法》清楚宣示,普選行政長官和立法會是最終目標。行政長官表示政府將鼓勵香港各界繼續考慮這些問題,並表達意見。美商會歡迎行政長官的聲明,會繼續表達意見。美商會支持按照《基本法》範圍的真正民主化。
邁向《基本法》中達致更多民主的目標,所有香港居民都有份參與,謹記《基本法》列明的程序。過去數月,香港人不止一次顯示,他們已準備好了。我們每天在香港體驗的相對高等教育、經濟、商業和公民意識,正是社會成熟的良好指標。我們每天隨時都見到。
考慮周詳的檢討,合適而快捷的進展,將鞏固本地與國際對我們社會的信心,對中國整體和香港本身也有利。
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作者為香港美國商會新任主席,本文撮譯自她上月的就任演詞。