當年今日

大聯盟孕育優質產品
美國新星勇往直前

蘋果日報 2002/06/10 00:00


在九八年的法國世界盃,期望連續兩屆殺入次圈的美國隊竟淪為包尾大幡;四年後,包括十一個新丁及美國職業足球大聯盟球員、新一代的美國足球隊,初試啼聲即一鳴驚人,爆冷勇挫奪標熱門之一的葡萄牙,為晉身次圈的目標打下了一支最有力的強心針。
美國隊能在上周三,創下了該國自一九五○年世界盃以一比○爆冷擊敗英格蘭以來,最令人震奮的勝利──以三比二攻破由世界足球先生費高領軍的歐洲雄師葡萄牙,一班在美國職業足球大聯盟(MLS)孕育出來的新一代球星功不可沒:前鋒麥拜迪及當奴雲、中場比士利、後衞樸比及馬斯杜尼,全是美國足球隊的勝利功臣。

MLS的大勝仗
「我想美國在世界盃的勝利,就如MLS贏得一場前所未有的大勝仗無異。」MLS副主席加士迪斯說。「在美國隊對葡萄牙一役中,十一個正選中有九個與MLS有淵源。這個就是我們聯賽的目標,培育出一批達國際級水平的頂尖球員,在國際舞台上一鳴驚人。」
教練艾連拿對隊中兩位年僅二十歲的新星比士利及當奴雲寄予厚望,他說:「他們具備速度、技術、敏銳的觸覺而且戰意旺盛,潛力驚人。」十六歲已投身MLS的比士利相信,他與當奴雲將為美國隊帶來一番新朝氣,他說:「我們年輕力壯,在球場上一無所懼,永遠勇往直前。」
在世盃首戰因膝傷缺陣的美國前鋒馬泰斯,將在今日對東道主南韓時復出。這位被譽為美國隊最具威脅的入球機器,在世界盃外圍賽中表現技驚四座,贏得德國甲組勁旅拜仁慕尼黑及意大利甲組球隊帕爾馬垂青,兩隊均有意在世界盃後羅致這位現時效力MLS紐約大都會的射手。

馬泰斯技驚四座
在世界盃期間,馬泰斯腦海中只有一個目標:「我們等了四年就是期待這一刻來臨,我們要晉身次圈。這是全球最矚目的盛事,你把超級碗、NBA總決賽、世界棒球大賽加起來,亦及不上世界盃。」