當年今日

Google一出 誰與爭Phone

蘋果日報 2007/09/22 00:00


美國蘋果公司(Apple)推出iPhone手機僅74日,已售出100萬部,遠勝著名的iPod音樂播放機,後者需時近兩年才達此銷量。由於食髓知味,蘋果已調低iPhone售價,由599美元降至399美元(約3112港元),冀進一步搶奪市場,但市場傳聞,該產品快將過時,因為蘋果在美國矽谷的鄰居──網上搜尋業巨企Google,或會推出「gPhone」手機。
料與蘋果爭無線電頻譜
Google行政總裁施密特曾說,該公司計劃競投美國的無線電頻譜,據報蘋果亦考慮爭奪。這意味全球流動電話經營商和手機生產商,或快將面對兩個最具吸引力的敵對品牌。
在公開場合,蘋果和Google很有外交手腕。流動電訊業現時有三個主要環節:網絡服務、設備,以及軟件和內容。Google流動電話策略部主管尼沙爾說:「任何公司若一手包辦這些業務,恐怕難以取得大成就。」他可能只是勉強地承認,Google無意生產硬件,即使該公司打算經營另兩個環節。
不過,Google似乎有意大展拳腳,該公司於05年收購手機軟件商Android,現正推出免費網上電話服務「GoogleTalk」,今年7月併購電話管理服務商GrandCentralCommunications,後者可向用戶提供一個「終身電話號碼」。Google近期更為一種新的流動支付技術申請專利。
有人或會想出一個好主意,就是將這些項目合組一個的手機軟件「平台」,然後售予手機生產商,以取代現有的智慧型手機(smart-phone)作業系統,例如Symbian、Palm,或微軟的「視窗Mobile」。Google或會把旗下搜尋、電郵和文件服務,與其廣告技術結合起來,準備將來推出一種由廣告補貼的流動電話服務。
擬專注平價大眾化軟件
不過,Google的業務策略或須有別於其業務夥伴蘋果,才可確保雙方保持和諧關係。施密特同時擔任該兩家公司的董事,Google亦向蘋果iPhone提供地圖和視像軟件,故該兩家公司不宜互相敵對。所以Google或會專注於較便宜和大眾化的軟件,讓蘋果經營高檔硬件。
撇開硬件不說,另一合作機會可能來自無線電頻譜競投,美國聯邦通訊委員會(FCC)明年將拍賣一些無線電頻譜,隨着越來越多電視廣播公司棄用類比(analogue)技術,轉用數碼技術,這些頻譜可於09年使用。
這些頻譜的買家,通常是美國現有的電訊經營商,例如AT&T和Verizon,他們採用「圍牆花園」經營模式,不准客戶自行選用手機、經營商或應用軟件。不過,施密特今年7月去信FCC,承諾會加入競投,條件是FCC迫使競投成功者開放新網絡。FCC接納Google部份建議,故競投成功者將需要容許客戶自行選用手機和應用軟件。施密特表示對此很滿意,並說Google會「以某種形式參與其中」,可能獨自進行,或與夥伴聯手,例如蘋果?
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