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科學家+哲學家:有蛋先有雞

蘋果日報 2006/05/27 00:00


「有雞先定有蛋先?」這個令全人類𢱑頭的大謎題,現在有一名科學家、一名哲學家和一名農夫聲稱找到答案:根據遺傳學理論,應該有蛋先有雞。
「物種最先成員是牠的蛋」
迪士尼為宣傳動畫《四眼雞丁》(ChickenLittle)的DVD,所以舉行了這次大辯論,由英國《泰晤士報》形容為世界上最有頭腦的科學家諾丁漢大學(UniversityofNottingham)的進化遺傳學教授布魯克菲爾德(JohnBrookfield)、倫敦大學英皇學院(King'sCollegeLondon)的科學哲學教授帕皮諾(DavidPapineau)進行,還有一名雞農。
布魯克菲爾德(JohnBrookfield)指出,雞其實由更原始的禽鳥進化出來,而進化是由遺傳物質改變促成,這種基因改變只會在胚胎階段發生,就是在蛋裏發生。因此,他斬釘截鐵說:「毫無疑問,一個物種的最先成員是牠的蛋,所以有蛋先有雞是我的結論。」
科學家解釋完畢,輪到哲學家解畫。帕皮諾用哲學角度指出,有人以為雞蛋只能來自雞,否則不算雞蛋,那其實是一種誤解。
帕皮諾作出比喻:「如果一隻袋鼠生了一隻蛋,蛋又孵出一隻鴕鳥,那我會說這是一隻鴕鳥蛋,不是袋鼠蛋。」當然,袋鼠屬於有袋動物(Marsupial),不會生蛋,這個比喻純屬打趣,但他強調:「先有蛋,才有雞!」
再輪到身兼貿易組織GreatBritishChicken主席和雞農的伯恩斯(CharlesBourns),他直接、通俗地點出事實:「歷史上蛋遠遠比雞出現得早,雖然古代雞蛋跟今日的雞蛋可能有出入,但蛋就是蛋。」
波歷克周薪為何188萬?
三方代表都給有蛋先有雞提出解釋,但解釋了一個謎思,人類還有很多謎思:宇宙出現前有甚麼存在?如果一棵樹倒下,但沒人聽見看見,那麼它倒下時是否產生噪音?究竟是哪條物理定律,讓德國國腳球星波歷克(MichaelBallack)加盟英超冠軍車路士𢭃得13萬英鎊(約188萬港元)周薪?
就算蛋的確先於雞出現,那麼世界上第一隻蛋又是甚麼東西生的呢?當然我們還可繼續問,是有這種東西先,還是牠的蛋先?
英國《泰晤士報》/《獨立報》/《太陽報》
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