歷90年滄桑 5300萬元易手
甘棠第建孫中山博物館

蘋果日報 2004/02/22 00:00


【本報訊】在中半山屹立九十年的歷史建築物甘棠第,經過政府與甘棠第現有業主耶穌基督後期聖徒教會積極磋商後,終達成協議,政府以五千三百萬元向教會收購這座歷史建築物,令甘棠第終逃過面臨清拆的命運,政府並計劃將該建築物改為孫中山博物館,作為中西區文物旅遊的起點。 記者:謝明明
甘棠第原是本港富商何東爵士胞弟何甘棠於一九一四年興建。自出生便一直居於甘棠第、直至五九年家族出售業權才遷離的何甘棠長孫何鴻圖,昨懷着興奮的心情重回大宅。「間中會探望舊居」的他不諱言,當他獲悉甘棠第可能要清拆時,感到非常不開心,但如今大宅逃過清拆的命運,令他重拾歡顏。
現年八十六歲的何鴻圖說:「嗰時大宅住咗成十幾人,工人就有成三十幾個,阿爺同阿嫲住喺二樓,我哋就住喺三樓,地下就係客廳同飯廳,我哋每間房都有壁爐取暖,工人就住喺地牢,非常熱鬧。」
舊居的一樑一柱,滿載無限思念,何鴻圖說:「嗰時連埋我就住咗七、八個小朋友,我哋就好似住學校宿舍咁,每人各有一張書枱同一張單人床,我哋好鍾意喺啲床上面跳嚟跳去,重周不時喺走廊度走嚟走去,𠵱家諗番起都重好開心!」
本身是香港怡和公司買辦的何甘棠,是華商總會(即香港中華總商會前身)的創辦人之一,曾先後創立廣華醫院及香港聖約翰救傷隊,其女兒何愛瑜更是已故國際武打巨星李小龍的母親。
empty
每年找人翻新打理
對於祖父何甘棠的感覺,何鴻圖形容是一位仁慈的祖父,而且樂善好施,「阿爺對中醫醫術好有研究,佢會免費同街坊睇症,重會免費畀藥,所以每日都會有好多人嚟睇症。」
這幢香港早期典型豪宅,相傳在第二次世界大戰時曾被英軍作為「防空情報監督所」,甚至被日軍佔領作為指揮部,何甘棠外曾孫謝天賜澄清並無其事,他指大宅更曾將地庫借給民安隊作通訊中心,在二次大戰爆發後關閉。
現年五十一歲的謝天賜表示,其祖母及父親均曾居住甘棠第多年,他本人在幼時也曾居住過數天,所以他對該大宅有深厚感情。耶穌基督後期聖徒教會發言人盤兆康也表示,自教會於一九六○年購入甘棠第後,一直都盡力保護這古老建築物,他說:「屋內嘅地磚、木門、彩色玻璃窗、樑柱等同九十年前一樣,我哋每年都會搵人翻新打理,盡量保持間屋嘅原貌。」
empty
1914
甘棠第於一九一四年剛落成時的外貌。 康文署提供圖片
empty
2004
由於每年翻新、保養得宜,甘棠第今天仍保存着昔日的風貌。
empty
甘棠第在柚木懸浮樓梯及鑲板和色彩斑斕的玻璃窗配襯下,盡顯瑰麗堂皇的古典氣派。 陳國良攝
empty
大樓內有九十年歷史的彩色玻璃窗,色彩斑斕,反映了大宅昔日的風光。