當年今日

下月比賽攀天梯上太空

蘋果日報 2006/09/04 00:00


歐洲航天局探月取得突破,美國太空總署(NASA)新一屆太空天梯(spaceelevator)比賽,下月亦將在新墨西哥州的沙漠舉行,朝建天梯將人貨直接從地面運上太空的目標進發。
太空天梯的概念,是用一條超強的纜索,連接地面和37,000公里高的同步衞星,然後用機械裝置將人或貨物沿纜索送上太空,比用火箭安全,成本也較低。
這概念早在1960年就由俄羅斯科學家阿特蘇塔諾夫(YuriArtsutanov)提出,科幻小說家克拉克(ArthurC.Clarke)1978年在《天堂之泉》(TheFountainofParadise)令太空天梯廣為人知。近年堅韌的碳納米管物料發展迅速,帶來夢想成真的希望。
太空總署舉辦比賽,目標是促進發展太空天梯的技術。比賽總獎金超過40萬美元(312萬港元),主要分兩部份,一個是光電推動機械人爬60米高纜索大比拼,另一個是纜索物料鬥輕鬥堅韌。
去年機械人只爬了12米
去年的比賽中,參賽機械人最高只爬了12米,纜索物料無一接近可造太空天梯的標準,足證建天梯仍有漫漫長路。今年參賽的美國、加拿大、德國和西班牙研究隊伍,卻都磨拳擦掌,信心十足。參賽美國公司Liftport主席萊恩說:「我相信將有很多人接受挑戰,我們正開始要有一些偉大突破。」
英國《觀察家報》